Издатель: Вече Год: 2005



страница25/46
Дата05.03.2019
Размер7 Mb.
1   ...   21   22   23   24   25   26   27   28   ...   46

В самом центре Хартума — столицы Судана — оба истока сливаются, образуя, наконец-то, собственно Нил. Отсюда он катит свои воды к

далекому морю, до которого еще более трех тысяч километров. Медленно и важно течет Нил через пустынные и унылые районы Сахары, где

дожди не выпадают годами. Преодолев серию скалистых порогов, он

Рис. 109. Белый Нил ниже озера Виктория

260 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДО

вступает в пределы Египта и вливается в просторную чашу водохранилища Насер. Этот протянувшийся на пятьсот километров гигантский водоем — самое большое искусственное озеро на нашей планете.

Вырвавшись из шлюзов Асуанской плотины, Нил расстается уже до

самого устья с дикой природой. На берегах реки тянутся бесконечные

пшеничные и хлопковые поля, пальмовые рощи и густые заросли сахарного тростника. А над водой, неторопливо взмахивая крыльями, пролетают стаи журавлей, аистов, фламинго и пеликанов.

И здесь, глядя на величественное и плавное течение Нила, поневоле

задумываешься над его второй загадкой. Тысячи километров катится река

по безводным равнинам, где температура достигает пятидесяти градусов. Небо над ним почти всегда безоблачно, а дождей приходится ждать

годами. Среди угрюмых, безжизненных песков и каменистых возвышенностей протянулась узкой извилистой лентой благодатная нильская долина — самый большой оазис земных пустынь. Но стоит путешественнику удалиться в сторону от зеленой полосы, окаймляющей Нил, как

он рискует погибнуть от зноя и жажды в подступающих к долине безводных равнинах. Вдоль караванных дорог, пересекающих Ливийскую и

Аравийскую пустыни — окраины жаркой Сахары, повсюду белеют кости животных и людей, напоминая о былых трагедиях. Испарение влаги

так велико, что земля здесь совершенно иссушенная, потрескавшаяся и

заметенная раскаленным песком.

Казалось бы, Нил, зажатый с двух сторон пустынями, за жаркое лето

должен был бы полностью пересохнуть или, по крайней мере, сильно

обмелеть, как это случается с большинством рек в пустынных районах.

Но, как ни странно, все происходит наоборот! В самый разгар лета, к

концу августа, когда жара достигает предела, уровень реки начинает

подниматься, Нил выходит из берегов, заливает долину на целые километры и из мутно-зеленого делается кроваво-красным.

В сентябре вода порой поднимается на десять метров. Вся долина превращается тогда на несколько недель в одно длинное озеро. Затем вода

начинает спадать, река входит в берега, оставляя на полях слой плодородного ила. Этого только и ждут египтяне. Немедленно начинается сев,

и прибрежные равнины покрываются ковром свежей зелени. Так происходило с незапамятных времен. Удобренная илом земля давала хорошие

урожаи из года в год, обеспечивая пищей миллионы жителей нильской

долины.


Древние египтяне обожествляли Нил — ведь от него зависели жизнь

и благополучие их страны. Они приносили ему жертвы и пели в честь

него священные гимны. В древнеегипетской легенде говорилось, что далеко-далеко, у самых дальних порогов, в неприступных скалах есть огромная пещера. В ней живет могучий бог Нила — Хапи. Пещеру охраняет грозный змей, а на скалах, высящихся над ней, восседают орел и

ястреб, зорко следящие за всей округой.

Рис. 110. Долина Нила ниже Луксора

Из пещеры и вытекает Нил, и змей, сжимая его своими кольцами,

может выпускать из пещеры больше или меньше воды. Жрецы призывали народ не скупиться на жертвы богу Хапи — тогда и Нил будет полноводнее.

Период разлива Нила был общегосударственным праздником у египтян. В честь божественного Хапи устраивались пышные празднества. И

Уже в те времена люди задумывались, откуда начинается Нил и с чем

связаны его наводнения. Но ни жрецам Древнего Египта, ни греческим

и римским ученым, ни средневековым мыслителям не удалось раскрыть

его тайны. Со II века нашей эры, когда великий географ Птолемей высказал мнение, что Нил начинается от слияния двух рек, вытекающих

из озер в Лунных горах, наука принимала за истину эту легенду, и лишь

в конце XIX века истоки Нила были, наконец, обнаружены.

262 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Причем основной исток Нила открывали дважды. Сначала в 1858 году

англичанин Спик доказал, что Нил вытекает из озера Виктория. А в

1875 году американский путешественник Стэнли открыл реку Кагеру

впадающую в этот водоем, и географы мира признали ее истоком Белого Нила.

Столетием раньше шотландец Брюс проник к истокам Голубого

Нила и установил его связь с великой рекой Египта. Он же обнаружил,

что периоды дождей в верховьях Голубого Нила совпадают с нильскими

паводками. Белый же Нил, текущий из-под экватора, питается дождями

равномерно в течение всего года, так что причиной разливов, несущих

плодородие полям жителей Египта, следует считать эфиопский поток.

Количество воды в Голубом Ниле в августе—сентябре увеличивается в

сорок раз, в результате чего и объем воды в самом Ниле у Асуана возрастает в среднем раз в пятнадцать. Половодье длится около трех месяцев.

Затем в течение восьми месяцев вода постепенно спадает, и к началу июня Нил высыхает настолько, что ширина его уменьшается вдвое

против обычной. (Это описание принадлежит очевидцу, наблюдавшему

Нил до постройки Асуанской плотины.) В это время кажется, что река

вообще не течет, а стоит на месте. Глинистые отмели и массы засохшей

черной грязи тянутся вдоль обоих берегов. Деревья покрыты толстым

слоем пыли: ведь только что закончил дуть хамсин — ветер, пятьдесят

дней подряд приносивший с юга песок Сахары.

Наконец, появляется первый признак окончания жаркого периода:

начинает дуть сильнейший северный ветер, который не прекращается

целый месяц. В один день деревья очищаются от пыли, и снова долина

покрывается зеленью. Вода вначале поднимается немного, всего сантиметров на пять. В это время она приобретает зеленый цвет и неприятный

запах. К счастью, период «Зеленого Нила» длится всего три-четыре дня,

и местные жители могут обойтись в это время заблаговременно запасенной чистой водоц.

Затем вода начинает сильно прибывать, и через десять-двенадцать

дней с ней происходит еще одно превращение. Вышедший утром на палубу судна путешественник внезапно и с ужасом обнаруживает, что лучи

рассвета открыли его глазам... красную, как кровь, воду. Плыть по кровавой реке — занятие не для слабонервных! И только наклонившись к

реке и набрав ее воды в стакан, путник убеждается, что он — не жертва

оптического обмана. Просто наступил период «Красного Нила». Водный

поток несет в это время столько красного ила, что меняет и цвет, и

консистенцию, напоминая густотой кисель. Ил этот постепенно оседает

на берегах, так как Нил разливается по всей двадцатикилометровой

ширине долины, и лишь очень медленно затем отступает в свои берега.

Только к концу сентября река возвращается в прежнее русло.

В Верхнем Египте ширина Нила достигает километра. Он течет мимо

древних храмов Луксора, подпитывая своими водами узкую полоску полей и огородов, тянущуюся вдоль обоих берегов. Но она вдруг резко об

ПУСТЫНЯ САХАРА 263

рывается, и сразу за последней грядкой начинаются песчаные барханы

пустыни. Такова сила и власть нильских вод.

К северу, в Среднем Египте, долина расширяется до двадцати пяти

километров, и вся она утопает в зелени пальмовых рощ, полей и садов.

Возделан каждый клочок долины: из шестидесяти миллионов жителей

страны лишь три процента живут в отдалении от Нила.

В шести с половиной тысячах километров от истока реки раскинулся

многолюдный и шумный Каир — самый большой город Африки. Разлившись здесь на полтора километра, Нил проносит свои воды под шестью огромными мостами, мимо куполов и минаретов многочисленных

мечетей, глинобитных старых кварталов и современных отелей.

Вырвавшись из суеты большого города, Нил разбегается на тысячи

проток, образуя одну из величайших в мире речных дельт. В этом плодородном и обильном водой треугольнике шириной в двести сорок километров живет половина всех египтян. Они снимают здесь по два урожая

в год благодаря щедрому Нилу. А впереди уже Средиземное море. Двумя

широкими судоходными рукавами Нил завершает здесь свой долгий путь

от экватора.

Такова эта удивительная река, пришедшая к нам через тысячи лет и

тысячи километров и пережившая две выросшие на ее берегах великие

цивилизации. Ее невозможно осмотреть всю сразу — так велика протяженность Нила, так много границ — и политических, и географических — дробит его на отдельные части. И трудно сказать, что интереснее, что хотелось бы увидеть в первую очередь: древние храмы и пирамиды Египта, водопады, теснины и горные озера Эфиопии или

необъятную гладь озера Виктория. У Нила — тысяча ликов, и все они

прекрасны, все достойны восхищенного внимания путешественника.

ПУСТЫНЯ САХАРА

(Северная Африка)

Поистине бескрайнее море выжженных солнцем песка, камня и глины, оживляемое лишь редкими зелеными пятнами оазисов и однойединственной рекой — вот что такое Сахара. Гигантские масштабы этой

самой большой пустыни мира просто поражают. Почти восемь миллионов квадратных километров занимает ее территория — это обширнее

Австралии и лишь чуть-чуть меньше Бразилии. На пять тысяч километров от Атлантики до Красного моря раскинулись ее жаркие просторы.

На Земле больше нигде нет такого огромного безводного пространства. Во внутренних районах Сахары есть места, где дождей не бывает

годами. Так, в оазисе Ин-Салах, в самом сердце пустыни, за одиннадцать

лет, с 1903 по 1913 год, дождь прошел лишь один раз — в 1910 году,

причем выпало всего восемь миллиметров осадков.

264 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Рис. 111. Пески наступают на оазис

В наши дни Сахара не так уж труднодоступна. Из города Алжира по

хорошему шоссе до пустыни можно добраться за один день. Через живописное ущелье Эль-Кантара — «Ворота в Сахару» — путешественник

попадает в места, которые своим пейзажем вовсе не напоминают ожидаемого им «песчаного моря» с золотистыми волнами барханов. Слева и

справа от дороги, пролегающей по каменистой и глинистой равнине,

возвышаются небольшие скалы, которым ветер и песок придали затейливые очертания сказочных замков и башен.

Песчаные пустыни — эрги — занимают меньше четверти всей территории Сахары, остальное приходится на долю каменистых равнин, а

также глинистых, потрескавшихся от палящей жары участков и белых

от соли впадин-солончаков, порождающих в зыбком мареве нагретого

воздуха обманчивые миражи.

В целом Сахара — это обширное плато, столовый, плоский характер

которого нарушается лишь впадинами долин Нила и Нигера и озером

Чад. На этой равнине лишь в трех местах поднимаются по-настоящему

высокие, хоть и небольшие по площади, горные массивы. Это нагорья

Ахаггар и Тибести и плато Дарфур, вздымающиеся более чем на три

километра над уровнем моря.

Гористые, прорезанные ущельями абсолютно сухие ландшафты Ахаггара нередко сравнивают с лунными пейзажами. Но под естественными

скальными навесами археологи обнаружили здесь целую картинную галерею каменного века. Наскальные рисунки древних людей изображали

слонов и бегемотов, крокодилов и жирафов, реки с плавающими лодками и людей, собирающих урожай... Все это говорит о том, что прежде

климат Сахары был более влажным, и на большей части нынешней пустыни когда-то располагались саванны.

Сейчас они встречаются только на склонах нагорья Тибести и плоских возвышенных равнинах Дарфура, где месяц или два в году, пока

ПУСТЫНЯ САХАРА 265

случаются дожди, даже текут по ущельям настоящие реки, а обильные

родники круглый год питают водой оазисы.

На остальной же территории Сахары осадков выпадает меньше двухсот пятидесяти миллиметров в год. Такие области географы называют

аридными. Они непригодны для земледелия, и по ним можно лишь перегонять стада овец и верблюдов в поисках скудного корма.

Здесь находятся самые жаркие места нашей планеты. Скажем, в Ливии есть районы, где жара достигает пятидесяти восьми градусов! А в

некоторых областях Эфиопии даже среднегодовая температура не опускается ниже плюс тридцати пяти.

Солнце регулирует всю жизнь Сахары. Излучение его, учитывая редкую облачность, малую влажность воздуха и отсутствие растительности,

достигает очень высоких значений. Для суточных температур здесь характерны большие скачки. Разница между дневной и ночной температурой достигает тридцати градусов! Порой ночью в феврале случаются заморозки, а на Ахаггаре или Тибести температура может опуститься до

минус восемнадцати градусов.

Из всех атмосферных явлений тяжелее всего в Сахаре путешественник переносит продолжительные бури. Ветер пустыни, горячий и сухой, причиняет лишения, даже когда он прозрачен, но еще труднее

приходится путникам, когда он несет пыль или мелкие песчинки. Пыльные бури случаются чаще, чем песчаные. Сахара, пожалуй, самое пыльное место на Земле. Эти бури похожи издали на быстро охватывающие

все вокруг пожары, клубы дыма от которых поднимаются высоко в небо.

С бешеной силой несутся они через равнины и горы, выдувая на своем

пути пыль из разрушенных скал.

Бури в Сахаре обладают необычайной силой. Скорость ветра достигает иногда пятидесяти метров в секунду (вспомним, что тридцать метров

в секунду — это уже ураган!). Караванщики рассказывают, что иной раз

тяжелые верблюжьи седла уносит ветром за двести метров, а камни,

величиной с куриное яйцо, катятся по земле, как горох.

Довольно часто при этом возникают смерчи, когда сильно нагретый

воздух от раскаленной солнцем земли стремительно поднимается вверх,

захватывая мелкую пыль и унося ее высоко в небо. Поэтому такие вихри

видны издалека, что, как правило, позволяет всаднику спасти свою

жизнь, вовремя уклонившись от встречи с «джинном пустыни», как

именуют смерч бедуины. Серый столб поднимается в воздух до самых

облаков. Летчики встречали пылевые смерчи порой на высоте полтора

километра. Бывает, что ветер переносит сахарскую пыль через Средиземное море в Южную Европу.

На бескрайних сахарских равнинах ветер дует почти всегда. Подсчитано, что в пустыне на сто дней приходится только шесть безветренных.

Особенно дурной славой пользуются горячие ветры Северной Сахары,

способные за несколько часов уничтожить весь урожай в оазисе. Эти ветры — сирокко — дуют чаще в начале лета. В Египте такой ветер называ

266 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

ют хамсином (буквально — «пятьдесят»), так как он обычно дует в течение пятидесяти дней после весеннего равноденствия. За время его

почти двухмесячного буйства оконное стекло, не закрытое ставнями,

делается матовым — так расцарапывают его песчинки, переносимые

ветром.


А когда в Сахаре стоит штиль и воздух наполнен пылью, возникает

известный всем путешественникам «сухой туман». Видимость при этом

совершенно пропадает, а солнце кажется тусклым пятном и не дает тени.

Даже дикие животные в такие моменты теряют ориентацию. Рассказывают, что был случай, когда очень пугливые обычно газели во время

«сухого тумана» спокойно шествовали в караване, идя между людьми и

верблюдами.

Сахара любит напоминать о себе неожиданно. Бывает, что караван

выходит в путь, когда ничто не предвещает непогоды. Воздух еще чист и

спокоен, но в нем уже разливается какая-то странная тяжесть. Постепенно небо на горизонте начинает розоветь, потом принимает фиолетовый оттенок. Это где-то далеко ветер поднял и гонит в сторону каравана красные пески пустыни. Вскоре уже мутное солнце едва пробивается сквозь быстро несущиеся песчаные тучи. Становится трудно дышать, кажется, что песок вытеснил собою воздух и заполнил все вокруг.

Ураганный ветер несется со скоростью до сотни километров в час. Песок обжигает, душит, сбивает с ног. Такая буря длится порой неделю, и

горе тому, кого она застала в пути.

Но если в Сахаре стоит тихая погода и небо не затянуто поднятой

ветром пылью, трудно найти более красивое зрелище, чем закат солнца

в пустыне. Может быть, только полярное сияние производит на путешественника большее впечатление. Небо в лучах заходящего солнца каждый раз поражает новым сочетанием оттенков — это и кроваво-красный, и розово-перламутровый, незаметно сливающийся с нежно-голубым цветом. Все это громоздится на горизонте в несколько этажей, горит и сверкает, разрастаясь какими-то причудливыми, сказочными формами, а затем постепенно угасает. Тогда почти мгновенно наступает абсолютно черная ночь, темноту которой не в силах рассеять даже яркие

южные звезды.

Конечно, самые желанные и самые живописные места в Сахаре —

оазисы.

Алжирский оазис Эль-Уэдд лежит в золотисто-желтых песках Большого Восточного Эрга. С внешним миром его связывает асфальтированное шоссе, но таким оно значится только на карте. Во многих местах



широкое полотно дороги основательно занесено песком. Телеграфные

столбы утопают в нем на добрых две трети, и бригады рабочих с лопатами и метелками постоянно разгребают заносы то на одном, то на другом участке. Ведь ветер дует здесь круглый год. А даже слабый ветерок,

срывая верхушки песчаных холмов-барханов, неуклонно перемещает

ПУСТЫНЯ САХАРА 267

десчаные волны с места на место. При сильном же ветре движение на

дорогах пустыни порой полностью прекращается, и не на один день.

Как и все оазисы Сахары, Эль-Уэдд окружен пальмовой рощей. Финиковые пальмы — основа жизни для местных жителей. В других оазисах

ддя того, чтобы напоить их водой, устраивают оросительные системы,

но в Эль-Уэдде поступают проще. В сухом русле реки, протекающей через оазис, роют глубокие ямы-воронки и сажают в них пальмы. Под русдом на глубине пяти-шести метров всегда течет вода, так что корни

пальм, посаженных таким образом, легко достигают уровня подземного

потока, и орошения им не требуется.

В каждой воронке растет от пятидесяти до ста пальм. Воронки расположены рядами вдоль русла, и всем им угрожает общий враг — песок.

Чтобы не оползали склоны, края воронок укрепляют плетнями из пальмовых ветвей, но песок все равно просачивается вниз. Приходится круглый год вывозить его на ослах или таскать на себе в корзинах. Летом, в

жару, этой тяжкой работой можно заниматься только ночью, при свете

факелов или в сиянии полной луны. В этих же воронках роют и колодцы

для воды. Ее хватает и для питья, и для полива огородов. Удобрением

служит верблюжий помет.

Финики и верблюжье молоко — основная пища земледельцев-феллахов. А ценный мускатный сорт фиников идет на продажу и даже экспортируется в Европу.

Рис. 112. Оазис в Ливийской пустыне

268 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОД^ ' озЕРОЧАД 269

Столица алжирской Сахары — оазис Уаргла — отличается от прочих

оазисов тем, что обладает... настоящим озером. Этот крохотный городок

в центре пустыни располагает огромным по здешним меркам водоемом

площадью в четыреста гектаров. Он образовался из воды, сбрасываемой

с пальмовых плантаций после полива. Вода подается к полям и финиковым рощам всегда с избытком, иначе испарение приведет к накоплению солей в почве. Излишек воды вместе с солями сбрасывается во впадину по соседству с оазисом. Так и возникают в Сахаре искусственные

озера.


Правда, большинство из них не так велики, как в Уаргле, и не выдерживают смертельной борьбы с песком и солнцем. Чаще всего это

просто болотистые углубления, поверхность которых покрыта плотным

прозрачным, как стекло, слоем соли.

Но оазисы в Сахаре редки, и от одного «островка жизни» к другому

приходится добираться по бесконечным дорогам пустыни, преодолевая

солнечное пекло, горячий ветер, пыль и... искушение свернуть с дороги.

Такой соблазн нередко возникает у путников и на древних караванных

тропах, и на современных асфальтированных шоссе в этих неприветливых краях

Когда перед измученным долгой дорогой путешественником возникают на горизонте желанные очертания оазиса, проводник-араб лишь

отрицательно качает головой. Он знает, что до оазиса еще десятки километров пути под палящим солнцем, а то, что путник видит «собственными глазами» — всего лишь мираж.

Этот оптический обман порой вводит в заблуждение даже опытных

людей. Бывалые путешественники, прошедшие по пескам не один экспедиционный маршрут и не один год изучавшие пустыню, случалось,

тоже становились жертвами миражей. Когда видишь на небольшом расстоянии пальмовые рощи и озеро, белые глиняные дома и мечеть с высоким минаретом, трудно заставить себя поверить, что в действительности до них несколько сотен километров. Под власть миража попадали

иной раз и опытные проводники караванов. Однажды шестьдесят человек и девяносто верблюдов погибли в пустыне, следуя за миражом, который увлек их на шестьдесят километров в сторону от колодца.

В давние времена путешественники, чтобы убедиться, мираж перед

ними или реальность, разжигали костер. Если в пустыне дул хотя бы

небольшой ветерок, то стелющийся по земле дым быстро разгонял мираж. Для многих караванных путей составлены карты, на которых обозначены места, где часто встречаются миражи. На этих картах даже помечено, что именно видится в том или ином месте: колодцы, оазисы,

пальмовые рощи, горные цепи и так далее.

И все же в наше время, когда через великую пустыню пролегли с

севера на юг две современные автомагистрали, когда по ней ежегодно

проносятся разноцветные автокараваны ралли «Париж — Дакар», а артезианские скважины, пробуренные вдоль дорог, позволяют в случае чего

пешком дойти до ближайшего источника воды, Сахара постепенно передает быть тем гиблым местом, которого европейские путешественники

опасались больше, чем арктических снегов и амазонских джунглей.

Все чаще любознательные туристы, пресытившись пляжным бездельем и созерцанием развалин Карфагена и прочих живописных развалин, отправляются на автомобиле или на верблюде в глубь этого уникального района планеты, чтобы вдохнуть глоток ночного ветра на склонах Ахаггара, услышать шелест пальмовых крон в зеленой прохладе оазиса увидеть грациозный бег газелей и полюбоваться красками сахарских

закатов. А рядом с их караваном бегут по обочине с тихим шорохом

таинственные хранители покоя этого жаркого, но прекрасного края —

пыльно-серые, взвихренные ветром «джинны пустыни».

ОЗЕРО ЧАД

(Нигер— Чад—Камерун—Нигерия)

К югу от знойных пустынь Северной Африки, почти в центре «черного континента», на стыке границ четырех стран раскинулось «море

Сахары» — огромное озеро Чад.

Чад расположен не только в точке, где сходятся границы разных государств, но и на своеобразной границе природных зон: к северу от него

лежит величайшая пустыня Земли — Сахара, а к югу — шелестящие

высокими травами саванны Судана.

Именно с юга впадает в озеро крупнейшая из питающих его рек —

Шари. Впрочем, если не считать возникающих летом, в период дождей,

временных речек и ручьев, у Чада всего два притока.

Озеро в сердце Африки задавало немало загадок ученым. Некоторые

из них остаются без ответа и по сей день. Правда, у представителей европейской науки было не так-то много времени для разгадки тайн Чада.

Ведь до XIX века ни один европеец не ступал на берега этого водоема,

хотя из записок арабских путешественников Ибн Баттуты и Льва Африканца было известно, что в глубине Сахары есть «море».

Только в 1823 году шотландец Клаппертон со своими спутниками



Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   21   22   23   24   25   26   27   28   ...   46


База данных защищена авторским правом ©vossta.ru 2017
обратиться к администрации

    Главная страница