Издатель: Вече Год: 2005



страница27/46
Дата05.03.2019
Размер7 Mb.
1   ...   23   24   25   26   27   28   29   30   ...   46

подножья скалистых мысов устраивают свои лежбища ушастые тюлени.

Эти здоровенные, двухсоткилограммовые звери питаются рыбой, которой изобилуют воды Бенгельского течения. Надо сказать, что это единственные тюлени, которые живут в тропиках. У побережья холодной пустыни насчитывается пятнадцать лежбищ ушастых тюленей, где обитает

рЕРЕГ СКЕЛЕТОВ 281

в общей сложности до миллиона зверей. Многочисленность морских млекопитающих позволяет выжить в прибрежных песках Намиба стаям бурых гиен. За отсутствием их главной пищи — падали — в глубине пустыни, они полностью перешли на морскую диету и поедают выброшенные волнами тела погибших тюленей.

На каменистых островках не умолкает многоголосый гам птичьих базаров. Миллионы пеликанов, фламинго, бакланов и чаек устраивают

здесь свои гнезда. Рядом с ними деловито прохаживаются небольшие

очковые пингвины.

Человека приводили в эти малопригодные для жизни края две причины: алчность и беда. В недрах прибрежных дюн и на пляжах нередко

находят крупные алмазы прекрасного качества, и немало авантюристов

поплатились жизнью в погоне за их обманчивым блеском. А жертвы кораблекрушений с давних пор проклинали туманы и песчаные мели коварного намибского побережья, ставшего могилой для сотен кораблей

и многих тысяч мореходов. Подводные гряды песка, как и дюны на

суше, перемещаются день за днем, подчиняясь прихотям штормовых

волн, так что ни одна морская карта этого района не может считаться

стопроцентно надежной.

Случалось, что вставшее на якорь в бухте судно, завершив ремонт

или переждав бурю, оказывалось отрезанным от моря внезапно выросшей песчаной перемычкой. Бросившие бесполезное судно моряки уходили по берегу в поисках воды, но спастись удавалось немногим.

Плененное же движущимися песками судно оказывалось спустя несколько лет метрах в ста от океана, окруженное со всех сторон пляжем.

Рис. 119. Гигантские дюны Намиба

282 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Кто знает, какие клады хранят останки парусников, погребенные в дюнах Намиба... Тайну их уже никому не поведают побелевшие скелеты

на которые порой натыкаются здесь искатели алмазов.

В свое время французский археолог аббат Брей обнаружил в одной

из здешних бухт каменную плиту с выбитыми на ней словами: «Золотая

Лань» — люди Дрейка». Но других следов пребывания в Намибе знаменитого пирата и охотника за сокровищами найти пока не удалось. В этом

же районе, если верить преданиям, зарыл сундуки с золотом и бриллиантами наводивший ужас на испанцев грозный капитан Кидд.

А первым европейцем, побывавшим на Берегу Скелетов еще 500 лет

назад, был португальский капитан Диогу Кан. В 1485 году он высадился

у мыса Кейп-Кросс в семистах километрах к югу от реки Кунене и поставил здесь каменный обелиск — падран, на котором увековечил свое

достижение: ведь он сумел пройти на юг дальше всех португальских капитанов — питомцев прославленного принца Генриха-Мореплавателя.

Падран Кана сохранился до наших дней как памятник отваге и мужеству отчаянного морехода. А вычерченные португальцем карты помогли

вскоре его земляку Бартоломеу Диашу первым обогнуть Африку и открыть мыс Доброй Надежды.

Именно Диаш впервые причалил в бухте Уолфиш-Бей к югу от

Кейп-Кросса, которая стала впоследствии местом, где зародилась намибская «алмазная лихорадка». Все началось с того, что один охотник

застрелил в окрестностях бухты страуса, в желудке которого обнаружил

несколько крупных алмазов. (Страусы часто глотают камешки, которые

помогают им перетирать в желудке твердые зерна и части растений.)

Но климат пустыни Намиб не способствовал развитию алмазного

промысла, да и находки драгоценных камней были не так часты, как

хотелось бы, и обогатившихся «рыцарей удачи» можно было пересчитать по пальцам. Куда больше было тех, чьи белые кости навсегда остались в песках... Сейчас добычей алмазов в Намибии занимается государственная компания, а» полицейские на верблюдах патрулируют побережье, отлавливая браконьеров.

Туристам же Намиб предлагает целую россыпь уникальных мест, побывать в которых — мечта любого путешественника. Можно отправиться в Уолфиш-Бей, чтобы полюбоваться гигантскими дюнами у самой

кромки океана и птичьими базарами на скалах. А можно посетить тюлений заповедник на мысе Кейп-Кросс или дюны Сосусулея в глубине

пустыни. Здесь турист может испытать ни с чем не сравнимые ощущения во время полета на воздушном шаре над трехсотметровыми дюнами, когда дикие животные абсолютно не реагируют на бесшумно проносящихся в десятке метров над ними воздухоплавателей.

Но не менее интересно и побывать в горах Науклуфт, расположенных в самом сердце Намиба. Там, среди гор, вздымающихся на два километра, встречаются зеленые оазисы с прохладными родниками — убежища многочисленных животных и птиц. Причем любоваться ими мож

РЕКА ОКАВАНГО 283

но не только из машины, поскольку в здешних горах нет опасных для

человека хищников. Зато зебры, антилопы и бабуины встретятся путешественнику обязательно. Кроме того, чтобы почувствовать по-настоящему, что такое пустыня, право, стоит испытать однажды ощущения

путника, попавшего под сень оазиса после трудного пути по тропам

Намиба.


Природа и человек за много веков основательно позаботились о том,

чтобы приумножить зловещую славу Берега Скелетов. Но все же, при

всей своей труднодоступности и жутких условиях для жизни, Намиб, не

похожий ни на один другой район мира, обладает своеобразным суровым обаянием. Чтобы понять это, достаточно, например, подняться какнибудь вечером на Седдл-Хилл — высокий холм, напоминающий седло, что высится рядом с бухтой Синш-Бей. Здесь, возле единственного

на 300 километров в округе источника, врыт столб с железным щитом,

на котором красуются череп и скрещенные кости, с лаконичной надписью под ними: «Наполните ваши фляги!».

А с вершины холма путешественнику откроется зрелище, которое

вознаградит его за все трудности пути. И невозможно будет оторвать

взгляд от дивной панорамы уходящих вдаль огненно-красных дюнных

гряд, пенной полосы прибоя, в которой мелькают черные спины котиков, и пролетающих розовым облаком над морем стай фламинго. И путник пробудет на холме, не в силах уйти, до позднего вечера, до тех пор,

пока последний луч солнца не скроется в водах Атлантики, подернутых

белой пеленой тумана...

РЕКА ОКАВАНГО

(Ангола —Ботсвана)

Эта удивительная река течет в удивительном месте и заканчивается

удивительным образом. Удивляет своей многочисленностью и разнообразием и животный мир ее берегов. Не менее удивителен также уникальный язык людей, обитающих в ее бассейне.

Окаванго — единственная постоянная река обширной и необычной

местности, именуемой Калахари, и расположенной между реками Замбези, Лимпопо и Оранжевая в Южной Африке. На картах обычно принято писать «пустыня Калахари». Но это вовсе не пустыня. Летом здесь

идут обильные дожди, и по годовому количеству осадков (от тысячи

миллиметров на севере до двухсот пятидесяти на юге) эти места никак

нельзя сравнивать, например, с Сахарой или пустынями Аравии.

Ученые так и не смогли договориться о том, что же такое Калахари.

Одни называют ее «опустыненной саванной», другие используют термин «зеленая полупустыня», третьи считают, что применительно к таким местам уместнее говорить о степных парковых ландшафтах.

284 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Рис. 120. Река Окаванго

Так или иначе, вода в Калахари есть. Здесь существуют временные

(на сезон дождей) реки, есть и озера (большинство которых, правда,

пересыхает зимой). Есть здесь и деревья, и кустарники, и травы, притом

в большом количестве. Зонтичные акации и древовидные молочаи растут в Калахари за сорок—пятьдесят метров друг от друга, как и положено деревьям саванны. Кусты и трава (высотой иногда до метра) тоже не

покрывают сплошным ковром землю; между зелеными пятнами растительности всегда видны островки песка. Но этой растительности вполне

хватает многотысячным стадам антилоп, буйволов и зебр для пропитания, тем более, что Окаванго — этот южноафриканский Нил, обеспечивает их водопоем круглый год.

Начинаясь в саваннах южной Анголы, река эта через ущелья и пороги, по крутым склонам водопадами стремительно несется на юг. И лишь

в Калахари успокаивается, как бы забыв о своем буйном нраве. В бескрайнем море песчаной равнины она растекается по лабиринтам рукавов, лагун, озер, образуя совершенно необычную речную дельту у впадения... в никуда. Ее называют «островом воды в море песка».

Шестнадцать квадратных километров зарослей папируса, кустарников и водорослей круглый год дают приют множеству птиц и зверей. А в

половодье, в мае—июне, полупересохшие рукава дельты превращаются

в бурные пенящиеся потоки, один из которых добегает до «голубого сер

РЕКА ОКАВАНГО 285

дца Калахари» — красивого и обжитого пресного озера Нгами, открытого для науки великим Ливингстоном. Остатки вод Окаванго блуждают

еще километров триста и исчезают в громадном озере-болоте Макарикари. Озеро это — гигантский отстойник содового рассола. В сухой сезон

с самолета оно напоминает лунный ландшафт: до самого горизонта расстилается твердое белое покрывало с редкими темными пятнами воды.

Отчетливо различаются извилистые полоски отмелей, окруженные неподвижной знойной дымкой.

В дельте Окаванго представлены все (или почти все) виды африканской фауны. Гиппопотамы сосуществуют с крокодилами на зеленых островках. Проносятся стада изящных антилоп. Осторожно озираясь, проскачет пугливый водяной козел — почуяв опасность, он погружается в

воду до самых ноздрей. Приходят на водопой изящные жирафы и хмурые буйволы и гну. Неторопливо, с чувством собственного достоинства,

шествуют к воде слоны и носороги, деловито шныряют в зарослях косматые и серьезные кабаны-бородавочники. Невдалеке пасутся дружной

компанией зебры, антилопы-канны и страусы — вместе им легче обнаружить хищников, поскольку зрение птиц дополняет чуткий слух полосатых лошадок и тонкое обоняние антилоп.

И, конечно, вокруг этого изобилия дичи водятся леопарды, гепарды

и царственные львы со своей неизменной свитой из гиен и шакалов, а

в воздухе медленно кружатся мрачные грифы, высматривая добычу.

Изобилие фауны в дельте Окаванго поразительно. Помимо уже названных зверей, здесь встречается около четырехсот видов птиц и до

семидесяти видов рыб. А растительный мир дельты насчитывает больше

тысячи деревьев и кустарников. И путешественник, отправляющийся в

Рис. 121. Саванна Калахари

286

100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ



этот уникальный оазис на местной пироге — мокоро, сможет во время

такого своеобразного водного сафари увидеть и запечатлеть на пленке

водяных антилоп и гиеновых собак, почти исчезнувших в других районах Африки, полюбоваться стадами слонов, зебр и голубых гну или поймать на удочку здоровенного леща, а то и рыбу-тигра. А с берегов и

островов на проплывающую пирогу будут взирать стаи пеликанов и аистов, фламинго и марабу...

Когда жара сменяется прохладой и над Калахари сгущается непроглядная тропическая ночь, жители этих мест — пастухи-тсвана и охотники-бушмены находят дорогу по звездам, таким ярким в этих широтах.

Главным ориентиром им служит южнотропическое созвездие Козерога.

К нему же они обращаются с просьбами, его же благодарят за удачную

охоту.


Бушмены — загадочный народ. По своему облику они не походят на

большинство жителей Южной Африки. Желтая кожа и прищуренные

глаза сближают их, скорее, с народами монголоидной расы. Как и почему оказались они в глубине «Черного континента», наука пока не знает. Язык же бушменов ставил (и ставит!) в тупик даже специалистов по

лингвистике. Половину его звуков европеец не может не только выговорить, но даже записать. У составителей словарей не нашлось значков

для обозначения таких звуков, и они записывали просто: «цокающий

звук», «чмокающий звук», «поцелуйный звук» и так далее.

Бушмены — кочевые охотники, и Калахари, которую еще в XIX веке

считали одной из богатейших животными областей Африки, давала им

возможность прокормить свои семьи вкусной дичью, а также съедобными корешками и сочными плодами дикой дыни. Но появление белых

людей с огнестрельным оружием быстро привело к сокращению поголовья диких зверей, да к тому же все больше водопоев стали захватывать жившие по соседству племена скотоводов-тсвана, оттеснявшие

бушменов в самые засушливые районы. Однако этот смышленый народ

прирожденных охотников и,следопытов сумел приспособиться к новым

условиям и кочует теперь южнее, ближе к бассейну реки Оранжевой и

ее пересыхающих зимой притоков. Умение отыскать в сухих руслах места, где под песком может быть вода, выручает их, давая возможность

продержаться до сезона дождей, а способность употреблять в пищу все,

что движется по траве или песку, от личинок до саранчи, позволяет

выжить в случае неудачной охоты.

Удивительное племя это вызывает невольную симпатию своей сообразительностью, музыкальностью, юмором и добротой, что, кстати,

продемонстрировал недавно вышедший талантливый фильм «Наверно,

боги сошли с ума...».

Окаванго пересекает с северо-запада на юго-восток почти половину

огромной южноафриканской страны Ботсваны, целиком расположенной в Калахари. До недавнего времени это бедное скотоводческое государство не блистало успехами в экономике. Но с 1960-х годов XX века,

ГОРА КИЛИМАНДЖАРО 287

„лгда в недрах Ботсваны были открыты сразу несколько крупных место-

д)«дений алмазов, положение изменилось. Теперь страна может позво"0ть себе пробурить скважины для воды в сухих парковых редколесьях

Калахари, построить цивилизованные поселки для бушменов и тсвана

„ наконец, заняться охраной животного мира.

Национальные парки и заповедники занимают теперь чуть не пятую

qacTb Ботсваны. Они есть и на севере, в бассейне Замбези, и на югозападе — на притоках Оранжевой. Но три самых больших заповедника

охватывают районы Центральной Калахари, дельту Окаванго и озеро

Макарикари. Так что диким животным бассейна Окаванго обеспечена,

наконец-то, спокойная жизнь, стада их множатся, и население Калахари растет. А бушмены, кочующие по ее просторам, снова провожают

друг друга по утрам привычным напутствием: «Доброй охоты!»

ГОРА КИЛИМАНДЖАРО

(Танзания)

Большинство высочайших гор мира располагается в могучих цепях

горных хребтов: Гималаев, Анд, Альп, Кордильер, Тянь-Шаня или Каракорума. И только высочайшая вершина Африки — Килиманджаро —

высится среди бескрайних равнин Танзании совершенно одиноко, словно великан, случайно забредший в страну лилипутов.

Громадный массив Килиманджаро, овальный в плане, достигает ста

километров в длину и шестидесяти — в ширину. В центре его поднимаются к облакам три вершины: Шира (4006 метров), Мавензи (5355 метров) и собственно Килиманджаро, или Кибо (5895 метров). Это три

древних, сросшихся между собой вулкана, из которых только Кибо в

настоящее время проявляет признаки активности.

На его вершине расположен огромный кратер диаметром два километра и глубиной двести метров. На дне его возвышается еще один лавовый конус с круглым жерлом, достигающим восьмисот метров в поперечнике. Из него в нескольких местах бьют струи удушливых вулканических газов.

На распространенном в Восточной Африке языке суахили название

горы означает «Сверкающая». Действительно, рано утром и в вечерние

часы, когда Кибо не окутан облаками, его снежная шапка сверкает в

лучах солнца как начищенное серебро. В давние времена, говорят, мест^іе племена верили, что вершина и вправду состоит из драгоценного

^іеталла. Их можно понять: ведь они никогда не видели снега и льда. Но

Собраться на Килиманджаро и проверить свою догадку никто из жители не решался: согласно поверью, склоны горы были обиталищем злых

^УХОВ, которые жестоко накажут каждого, кто нарушит их покой. Рас^азывают, правда, что один местный вождь все же послал своих вои

288_________________100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОД^

нов на вершину Кибо, чтобы добыть серебра, но оно растаяло у них ь

руках. Воины вернулись к вождю ни с чем. Лишь холодное царство льда

нашли они на Килиманджаро. Так родилось второе название огромного

вулкана — «Обитель бога холода».

В голубоватом мареве горячего африканского воздуха нижняя часть

горы почти неразличима на фоне синего неба, и кажется, что заснеженная шапка Килиманджаро парит над равниной среди других таких

же белых облаков. В часы, когда гора свободна от облачной пелены, невозможно оторвать глаз от высокого срезанного конуса Кибо, гордо поднимающегося на фоне зеленеющих экваториальных лесов. Народц, живущие у подножья Килиманджаро, всегда считали ее священной и поклонялись как богине радости и благополучия. Ведь реки и ручьи, сбегающие с ее склонов, давали жизнь их полям и пастбищам, а облака

окружавшие вершину, проливались на землю благодатным дождем.

Гигантский горный массив возвышается преградой на пути влажных ветров, дующих с Индийского океана, и большую часть своей влаги они оставляют на его склонах в виде дождя и снега. Поэтому растительность в районе Килиманджаро очень отличается от флоры окружающих равнин.

У подножья массива раскинулись обширные саванны, поросшие травой и редкими зонтичными акациями. Выше, там, куда по ущельям стекают воды тающих ледников, располагаются кофейные и банановые

плантации. Это — самая населенная часть всего района. А начиная с высоты 1800 метров Килиманджаро опоясывает густая и пышная зеленая

чаща влажных экваториальных лесов. Здесь, в полосе, поднимающейся

до отметки три тысячи метров, каждый вечер неизменно сталкиваются

Рис. 122. Облачное одеяние Килиманджаро

ГОРА КИЛИМАНДЖАРО 289

„ододный воздух, стекающий с вершины, и теплый, поднимающийся

03 долины. В результате на этом уровне ежедневно образуется пояс облаков и туманов, проливающийся на склоны обильными дождями.

Пожалуй, только в бассейне Конго можно еще увидеть такие девственные, почти непроходимые леса, настоящее буйство высоких трав

0 гигантских замшелых древесных стволов, переплетенных лианами. Листва закрывает солнечный свет, и никем не тревожимые экзотические

животные — от обезьян и леопардов до могучих слонов — прекрасно

чувствуют себя под этим зеленым пологом.

Еще выше тянется зона горных лугов с яркими цветами и вырастающими до огромных размеров удивительными древовидными растения^д _ сенециями. Над самой землей ствол их разделяется на две толстые

ветви, напоминающие гигантские канделябры. Верхушки сенеций заканчиваются веером утолщенных мясистых листьев, пушистых снизу и

глянцево-светлозеленых сверху. Из пучков листьев на метр вверх взмывают пирамидальные соцветия, усыпанные ярко-розовыми цветками.

Другой, тоже необычный житель горных лугов — лобелия — столбиком

тянется вверх, достигая четырех с половиной метров в высоту, и завершается свечеобразной кистью голубых цветов. Только здесь, на Килиманджаро, да еще в расположенных севернее горах Рувензори эти обычно небольшие цветковые растения приобретают такой гигантский вид.

После отметки четыре тысячи метров луга сменяет зона высокогорных лишайников и мхов, а у самой вершины уже царствуют только камень и лед. Еще в конце XIX века ученые не верили, что здесь, в трех

градусах от экватора, можно встретить ледники. Даже великий географ

Гумбольдт высказывал сомнения по этому поводу.

Между тем попытки взойти на Килиманджаро долго оставались безуспешными. Почти тридцать лет ни один смельчак не мог покорить вершину. Лишь в 1889 году немецкий географ и альпинист Ганс Майер

сумел подняться на Кибо. Еще дольше, до 1912 года, сопротивлялась

восходителям скалистая зазубренная громада Мавензи. После этого существование большой группы ледников в массиве Килиманджаро стало

научным фактом.

Но и сто лет спустя после восхождения Майера зрелище ледяных

нагромождений у самого экватора продолжает поражать всех, поднявшихся к кратеру высочайшего африканского вулкана. Вот что пишут об

этом чешские путешественники Ганзелка и Зикмунд, побывавшие на

Килиманджаро уже в наши дни:

«Ветер немного стих, и когда мы спустились на несколько десятков

метров в глубь кратера, он прекратился совсем.

Гигантская ледяная стена вздымалась с левой стороны и сверкала в

лучах солнца. Лазурная синь неба была совершенно чиста; только вокруг

Кибо плыли серебристые облака, разбиваясь о его грани. Под ногами в

Шубине кратера открывалась удивительная картина. Над гладью чудес^го овального озерка выступали два высоких ледяных пилона. Ледяная

290 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОД^

Рис. 123. Слоны у подножъя Килиманджаро

поверхность озерка дала трещины, осколки льда рассыпались по всей

поверхности, а в кусочке очистившейся водной поверхности отражались причудливые ледяные сталактиты и сталагмиты. Стены искрились

изумрудами, а порой своей бирюзовой синевой напоминали альпийские озера.

Обрамленный со всех сторон мощными каскадами льда, кратер напоминал замерзший водопад. Непрерывный венец льда тянулся по северному краю в виде огромного, многоэтажного органа. Серебряные

трубы сталактитов, казавшиеся бесконечными, вытягивались одна над

другой до высоты в двести метров и более. Капли кристально чистой

воды стекали по сталактитам и вызывали желание приникнуть к ним

губами...»

Кроме Килиманджаро, ледники в Африке есть только на второй по

высоте на континенте горе Кения и в горах Рувензори. Всеобщее потепление климата на нашей планете привело к тому, что все они постепенно уменьшаются в размерах. По расчетам ученых, к 2200 году Килиманджаро может лишиться своей белоснежной шапки. Признаюсь откровенно, очень не хочется верить ученым. Попробуйте только представить

291

КРАТЕР НГОРОНГОРО



себе, что произойдет, если сбудется их печальный прогноз. Исчезнут

ледники — высохнут ручьи и реки. Замолкнут ручьи — захиреют леса и

луга. Не станет лесов и пастбищ — уйдут люди...

А ведь уникальный ландшафт величайшей вершины Африки, столько

веков служивший темой для сказок и легенд, песен и восхищенных описаний, по праву вошел в число бесценных природных сокровищ планеты. И потеря даже одного из сверкающих самоцветов, составляющих драгоценное ожерелье Земли, лишит человечество еще одной частицы красоты, частицы волшебного очарования и наслаждения, которые приносит нам общение с природой.

КРАТЕР НГОРОНГОРО

(Танзания)

В самом слове «Нгоронгоро» слышится что-то характерно африканское: рокот туземных барабанов или раскаты грозы над саванной, а может быть, ворчание потревоженного льва... И действительно, здесь, в

Нгоронгоро, собрано, пожалуй, все разнообразие фауны Африки, весь

калейдоскоп ее ландшафтов, кроме разве что пустынь.

Кратер Нгоронгоро — гигантская абсолютно круглая вулканическая

кальдера, вторая по величине в мире: 20 километров в диаметре, 250

квадратных километров площади. Отвесные стены кратера поднимаются

над его дном на 700 метров, а над окружающей равниной возвышаются

на два с лишним километра.

Рис. 124. Панорама кратера Нгоронгоро

292 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Лишь в одном месте удалось зверям проложить тропу в вулканическую впадину и постепенно заселить ее (благо вулкан давным-давно потух). За зверями пришли люди, и сейчас на месте звериной тропы уже

существует грунтовая дорога, связывающая Нгоронгоро с внешним миром. Правда, спуститься по ее головокружительным серпантинам (даже



Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   23   24   25   26   27   28   29   30   ...   46


База данных защищена авторским правом ©vossta.ru 2017
обратиться к администрации

    Главная страница