Издатель: Вече Год: 2005



страница28/46
Дата05.03.2019
Размер7 Mb.
1   ...   24   25   26   27   28   29   30   31   ...   46

на лендровере) решится не каждый водитель.

Чаша-кальдера долго оставалась неизвестной для науки. Лишь в

1891 году сюда сумел пробраться первый европейский исследователь —

немецкий ученый Бауман. Но до середины XX века в этом удивительном уголке Африки побывали буквально единицы из множества зоологов и геологов, исследовавших «черный континент». Лишь после книг и

фильмов замечательного борца за спасение африканской фауны, доктора Бернгарда Гржимека, Нгоронгоро стал широко известен в ученом

мире, а правительство Танзании организовало здесь заповедник.

Крутые склоны кратера поросли лесом, который кое-где распространился и на равнинное дно кальдеры, но большую часть гигантской

чаши занимает саванна. Впрочем, на просторной равнине нашлось место и двум озерам, и обширному болоту — любимому пристанищу бегемотов. Обильные родники у подножья обрывов питают водой небольшие речки, впадающие в озера.

Люди появились в кратере сравнительно недавно, так что диким животным веками никто не мешал здесь пастись и охотиться. Поэтому Нгоронгоро превратился в своего рода Ноев ковчег, изолированный от окружающей местности и поражающий ныне путешественника обилием и

разнообразием рогатого, хвостатого и пернатого населения.

Только крупных зверей здесь насчитывается около двадцати тысяч, а

млекопитающих в кратере обитает до двухсот тысяч. Не меньше здесь и

птиц. Перечень представителей фауны в этом уникальном уголке Африки напоминает оглавление зоологического справочника: слоны, бегемоты, носороги, зебры, буйволы, антилопы гну, канны и бубалы, газели Томсона и Гранта, кабаны-бородавочники и водяные козлы, бабуины и зеленые мартышки населяют саванны и леса Нгоронгоро. Есть,

разумеется, и хищники: львы и леопарды, гиены и шакалы, гепарды и

дикие кошки-сервалы.

Птиц, наверное, еще больше, чем зверей. Страус и африканская дрофа, птица-секретарь и важный носатый марабу, розовый фламинго и

венценосный журавль встречаются тут на каждом шагу. Есть здесь и удод,

и ткачик, и привычные нам жаворонок, ласточка, чибис или кукушка...

А на ветвях баобабов и акаций, растущих в саванне, нашли себе приют

хмурые стервятники и черные африканские орлы.

Проведав о скрытой горами плодородной долине, сюда переселились

с окрестных равнин скотоводы-масаи. Их селения-краали расположились

в разных концах уединенной впадины. Здесь пасут они свои стада и до

сих пор, словно время остановилось и в мире ничего не меняется. Все

так же строят они свои хижины с коническими крышами и стенами

293

КРАТЕР НГОРОНГОРО



Рис. 125. Зебры в кратере Нгоронгоро

плетнями, обмазанными навозом, все так же выходят один на один против льва, вооруженные лишь копьем. И надо сказать, что поединок этот

чаще кончается в пользу охотника, так что львы предпочитают обходить

краали масаев стороной.

В наше время, когда Нгоронгоро стал заповедником, попасть сюда

сравнительно просто не только из столицы Танзании Дар-эс-Салама,

но и через Кению, из Найроби. Единственное требование к туристам —

не выходить из машины и не съезжать с проложенных для осмотра дорог. Запрещается также сигналить и громко кричать.

Когда автомобиль останавливается на гребне кратера, при взгляде

вниз захватывает дух. Бескрайняя чаша с отвесными стенами, чуть подернутая утренним туманом, предстает перед зрителем во всей своей

грандиозности. Вскоре под лучами солнца туман рассеивается, и сквозь

него проглядывают все большие участки, покрытые зеленью. Однако

дымка придает всему пейзажу фантастический оттенок; все кажется миражом, видением, вызванным каким-то колдовским заклинанием.

Сверху дно кратера кажется на первый взгляд огромным гладким зеленым ковром. Но потом можно заметить кое-где небольшие холмы и

более темные пятна — клочки леса. Вглядевшись повнимательнее, замечаешь и солнечные блики на поверхности вьющейся внизу реки и

Двух довольно крупных озер. Спустившись по серпантину грунтовой дороги, почти сразу встречаешь стадо зебр. Несколько сот полосатых красавиц неторопливо пощипывают клевер, не обращая на вас внимания.

Рядом такое же, если не больше, стадо антилоп-гну тоже спокойно пасется, не реагируя на звук мотора. Такая плотность звериного населения — характерная черта Нгоронгоро.

Если в больших национальных парках Африки, вроде Серенгети,

нужно проехать несколько километров, чтобы увидеть семью львов или

компанию жирафов, то в Нгоронгоро все достопримечательности живой природы как бы спрессованы. На дне кратера ландшафты с типичной для них фауной сменяются гораздо чаще, чем на просторах восточноафриканской саванны. Только что вы, встретившись с группой слонов и шумной компанией бабуинов, удирающих от леопарда, проехали

через лес, и вот уже перед вами озеро, и тысячи фламинго, медленно

выступая угловатым шагом, дружно окунают головы в воду и фильтруют клювами ил.

А за озером, у источника, простирается болото — царство неторопливых толстяков-бегемотов, деловито похрустывающих осокой. У кромки болота в густой траве расположилась семья носорогов. Тут уж путешественнику лучше свернуть в сторону: эти толстокожие агрессивны и,

не задумываясь, могут пойти в атаку на автомобиль. Но вот болото окончилось, и на показавшейся впереди поляне весело галопирует табунок

газелей Гранта с детенышами. Уморительно смотреть, как малыши прыгают по кочкам, отталкиваясь сразу четырьмя ногами, словно ожившие

пружинки. И вдруг прямо рядом с машиной открылось непривычно пустынное пространство. В чем дело? Ничего особенного, просто под акацией величественно возлежит старый лев, лениво отгоняющий мух взмахами хвоста.

Вот гепард каким-то змеиным движением весь исчезает в траве, которая ему всего-то по плечо. Вот с ветки баобаба надменно смотрит леопард. А дальше, у куста, затеяла игру семья ушастых лис. И так на протяжении всего пути через кратер. Причем над головой и в зелени леса постоянно звучат голоса птиц: то хорошо знакомое нам, европейцам, «куку», то что-нибудь более экзотическое, например, странный квакающий крик африканской дрофы, похожий на птичье пение не больше,

чем звук автомобильного сигнала. Все многообразие пернатых здесь не

просто собрано, а еще и основательно перемешано, так что одновременно в поле зрения попадают, скажем, венценосный журавль, аист и

марабу, а через несколько метров — удод, птица-секретарь и ткачик. Горожанин невольно представляет себе животных в дикой природе так,

как он видит их в зоопарке: каждое в своей клетке. Но в Нгоронгоро

благодаря обилию пищи и воды и разнообразию экологической среды

царит смешение, которое является отличительной чертой этого замечательного места. Именно это и привлекает сюда тысячи любителей африканской фауны с других континентов.

ВОДОПАД АУГРАБИС 295

ВОДОПАД АУГРАБИС

(Намибия — ЮАР)

Большинство не слишком искушенных в географии людей считает

самым высоким и самым красивым водопадом Африки знаменитый водопад Виктория. Однако мнение это, увы, не соответствует истине. Виктория уступает по высоте и фантастическому 900-метровому каскаду Тугела в Драконовых горах ЮАР, и падающему с высоты в 340 метров

мощным водяным тараном водопаду Лофои в Заире, и драгоценному

украшению берегов озера Танганьика — 220-метровому Каламбо.

Что же касается живописности картины, то, право, зеленое обрамление джунглей и белоснежные облака брызг, окружающие водопад

Виктория, еще не единственный критерий водопадной красоты. Не менее впечатляет и мрачная неукротимая мощь, какое-то свирепое буйство водной стихии на фоне безжизненных гранитных скал, которые

являет собой южноафриканский водопад Ауграбис. Он, кстати, превышает Викторию и по высоте, низвергаясь со 146-метрового обрывистого

края плато в ущелье, пробитое рекой Оранжевой в кристаллических породах.

Мало кто видел это чудо природы. Ауграбис надежно охраняют от

любопытных пришельцев бесконечные пустынные просторы Калахари,

Рис. 126. Водопад Ауграбис

296 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

по южной границе которых стремится к океану самая большая река

Южной Африки — Оранжевая. Имя этой реки связано, между прочим,

вовсе не с каким-то особым цветом ее воды. Просто поселившиеся здесь

нидерландские переселенцы-буры назвали ее так по имени голландского правящего дома принцев Оранских (по-голландски — Orange). Могучий водный поток ее, всего в два раза меньший известного Нигера,

начинается от неприступных круч Драконовых гор, вознесшихся над

побережьем Индийского океана почти на четыре километра. Спустившись с гор на возвышенную равнину, носящую название Высокий

Велд, Оранжевая сливается со своим главным притоком — рекой Вааль — и устремляется дальше на запад, пересекая весь континент, чтобы закончить свой путь на побережье Атлантического океана, среди гигантских песчаных дюн пустыни Намиб, не случайно носящей в обиходе красноречивое прозвание «Берег скелетов».

Перед водопадом Оранжевая разливается в хаосе скалистых островков, образуя нечто вроде дельты шириной в семь километров. Водный

поток, устремляясь в главную из многочисленных проток, врывается в

узкую каменную щель и с устрашающим ревом падает вниз, на гранитное подножие уступа. Пролетев почти полтораста метров, мощная река

(ее расход в половодье превышает тысячу кубометров в секунду!) с силой ударяется о скалистое ложе и кипит в пробитом ею за многие века

углублении — «исполиновом котле», как его называют гидрологи. При

этом водопад поднимает волны высотой с двухэтажный дом. В тучах водяных брызг, вздымающихся на сто метров над Ауграбисом, сверкает

вечная радуга.

Рев водопада, усиленный гулким эхом, раскатами разносится далеко

по окрестностям. Недаром местные жители-готтентоты дали ему такое

название («Ауграбис» на их языке означает «очень шумное место»). Они,

между прочим, боятся приближаться к водопаду и обходят его за несколько миль, поскольку уверены, что в глубоком омуте под Ауграбисом живет злое и коварное божество, голос которого и слышен из глубины ущелья.

Среди буров же упорно ходили слухи о том, что в «исполиновом котле» Ауграбиса за долгие века накопилось несметное количество крупных

алмазов, принесенных рекой Оранжевой из ее верховьев и верховьев

Вааля, где давно известны алмазные месторождения.

Именно там, в Трансваале, был найден в свое время крупнейший из

известных в мире алмазов — «Куллинан», весом в три тысячи каратов,

то есть в шестьсот граммов! Добавим, что крупная алмазная россыпь

разрабатывается сейчас в заливе Александер-Бей, у впадения Оранжевой в океан. Так что для возникновения подобной легенды имелись вполне реальные основания. Рассказывают также, что много лет назад в исключительно жаркое лето, когда река почти пересохла, несколько

смельчаков решились нырнуть в каменную чашу под водопадом, но

лишь один из них вернулся назад из пучины. Выбравшись на берег, он

ВОДОПАД АУГРАБИС 297

Рис. 127. Река Оранжевая выше водопада Ауграбис

упал замертво. Когда товарищи разжали его кулак, они увидели два

великолепных алмаза чистой воды. Но больше желающих рискнуть не

нашлось, и сокровища водопада по сей день покоятся на дне, под надежной защитой грохочущих струй летящей с уступа в пропасть неистовой реки.

Правда, три четверти года, пока не наступит сезон дождей, Оранжевая представляет собой не реку, а речку, и любой желающий может

перебраться через нее по выступающим камням. Но даже в это время

подобраться к краю водопада по скользким камням непросто: один неверный шаг грозит падением в ревущую бездну каньона. Однако открывающееся зрелище с лихвой вознаграждает за риск. Именно в сухой сезон ущелье Оранжевой, лишенное зелени, выглядит особенно мрачным

и величественным.

Если же путешественник отважится подобраться к подножию водопада, преодолев каменные нагромождения десятикилометрового каньона, то, помимо захватывающего вида вертикально падающей с высоты небоскреба ревущей водной стены, он обнаружит на дне ущелья

десятки странных круглых отверстий разного диаметра. Их выточили

лежавшие в углублениях скалы камни, которые под действием падающих струй сотни лет вращались на одном месте. Иные из таких «колодцев» достигают двухметровой глубины, а на дне их всегда лежит «виновник происшедшего» — галька или валун. В процессе бурения скалы

они тоже стали гладкими и округлыми.

Когда же наступает сезон дождей. Оранжевая вздувается и, заливая

298 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

берега, бурно несется к океану, катя огромные глыбы и смывая мосты.

К сожалению, в это время подойти к Ауграбису невозможно, и только

с вертолета или самолета можно увидеть одно из красивейших мест Африки — грозный и величественный водопад на реке Оранжевой.

ОСТРОВ МАДАГАСКАР

(Мадагаскар)

Самый большой остров Индийского океана — Мадагаскар — географы часто называют «материком в миниатюре». Объясняется это, во-первых, необычайным разнообразием его ландшафтов, а во-вторых, своеобразным животным и растительным миром, отличающим его и от

близлежащей Африки, и от других частей света.

Сочетание влажных тропических лесов, высокотравных саванн и даже

полупустынь, горных хребтов, плоскогорий и прибрежных равнин, потухших вулканов и коралловых рифов, болотистых лагун и мангровых

зарослей, муссонных и пассатных ветров обусловливает существование

на острове самых различных пейзажей, а животные и растения Мадагаскара, три четверти которых встречаются только здесь, нисколько не

похожи на африканские, и если и имеют родственников, то обычно в

Индокитае и Индонезии, а то и в Южной Америке.

Мадагаскар — гористая страна. Почти половину его занимает Высокое Плато, протянувшееся через весь остров с севера на юг. На восточном берегу, куда пассаты приносят влагу с Индийского океана, дожди,

бурные и обильные, идут практически каждый день. Из-за сопровождающего их сильного ветра ливневые струи направлены почти горизонтально, и от них не спасают никакие зонты и навесы. Строго говоря,

здесь различают влажный сезон и сухой. Но последний, продолжающийся с мая по ноябрь, отличается только тем, что изредка случаются дни

и без осадков. В июле, в разгар зимы, термометр показывает плюс шестнадцать, а в феврале температура достигает тридцати четырех градусов.

На крутых склонах плато растут вечнозеленые леса из папоротников,

тамариндов, пальм и других тропических деревьев, обвитых лианами и

украшенных яркими орхидеями. В этих лесах немало ценных пород деревьев. У разных видов палисандров, например, древесина бывает лилового, розового и даже черного цвета. Есть здесь и каучуконосы. А из смолы

копалового дерева изготовляют лак.

Но из всех мадагаскарских деревьев наиболее известна равенала. С

виду она похожа на банан, только у банана листья растут прямо от земли, а у равеналы есть настоящий ствол, от верхушки которого расходятся, словно спицы колеса, огромные листья, разорванные ветром по краям. Там, где черенки листьев собираются к стволу, находятся особые

емкости, содержащие по нескольку литров воды. Встретив равеналу, ус

ОСТРОВ МАДАГАСКАР 299

Рис. 128. Горы Мадагаскара

талый путник всегда может утолить жажду. Недаром ее называют еще

«деревом путешественников». Уникальны лианы Мадагаскара. Стручок

одной из них, лианы энтада, достигает двух метров в длину и полутора—в ширину! Несколько таких стручков, расщепленных пополам,

прекрасно служат крышей для хижины. Из лиан делают веревки, плетут

корзины и циновки. А из некоторых, особенно прочных, строят дома,

так как они — единственные растения на острове, которые не трогают

термиты.

На западе же, куда горы не пропускают дождевых туч, царствует

саванна, а местами, на юге — жаркая полупустыня, поскольку осадки здесь редки и выпадают только зимой. В сухой же сезон месяцами

не проливается ни капли влаги, а температура поднимается до сорока градусов!

300 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Леса на западе встречаются только в долинах рек, а саванна заросла

жесткой, как щетка, травой, и только кое-где высятся небольшие баобабы и веерные пальмы. Деревья в западной части острова на зиму сбрасывают листья, чтобы не испарять влагу в засушливую пору.

Животный мир Мадагаскара по своеобразию можно сравнить только

с австралийским. Главное сокровище фауны острова — это, конечно,

лемуры. Эти забавные зверьки, напоминающие помесь обезьяны с кошкой, обитают в лесах и ведут ночной образ жизни. У них большие, светящиеся в темноте глаза и пронзительный голос, напоминающий капризный плач ребенка.

Самые крупные из лемуров — индри. Они легко приручаются, и жители острова — мальгаши — часто используют их на охоте вместо собак.

Другой род лемуров, с лисьей головкой и длинным хвостом, это маки.

Они очень живые и подвижные, держатся стаями и часто попадаются

на глаза по вечерам, когда скачут по деревьям в поисках вкусных плодов. Полная противоположность им — толстый лори. Этот неповоротливый и неуклюжий малыш медлителен, словно австралийский коала. Интересен также ай-ай, или руконожка, — злой плоскоголовый лемур с

огромными ушами и длиннейшим хвостом. Он живет в бамбуковых лесах, питается сердцевиной бамбука и сахарного тростника, не брезгует

также жуками и личинками. Своими длинными пальцами ай-ай легко

извлекает содержимое из стволов бамбука и тростника. Этот лакомка

очень боится света. Как только взойдет солнце, он засыпает, засунув

голову между ног и закутав ее своим длинным хвостом.

Мальгаши считают лемуров священными животными. Существует

легенда, что когда-то давно они были людьми, а потом, живя в лесу,

обросли шерстью и превратились в животных. Встречая лемура в лесу,

охотники всегда вежливо здороваются с ним, а случайно попавших в

капкан зверей непременно освобождают и выпускают на волю.

Из хищников на острове водится только рыжевато-черная фосса —

хорьковая кошка. Размером она с большую собаку, но ростом невелика,

так как лапы у нее короткие. Мальгаши очень боятся фоссу. О ее кровожадности и силе ходит немало легенд и охотничьих историй.

Водится на Мадагаскаре и мангуст — главный истребитель змей. А в

горных лесах живут пугливые и робкие ушастые ежи — тенреки. Эти довольно крупные (с кролика) зверьки выходят из своих нор только в

сумерках и деловито принимаются искать пищу — мелких насекомых.

Зимой они впадают в спячку.

Ярок и необычен мадагаскарский птичий мир. Здесь водятся зеленые

попугаи, ярко-красные кардиналы, синие голуби и зимородки, султанские курочки, ибисы и цесарки. Когда-то на острове жили огромные,

похожие на гигантских казуаров, птицы эпиорнисы. Рост этих гигантов

достигал пяти метров! Вымерли они совсем недавно, так как еще Марко Поло упоминал о них в своей книге. Да и позже, в XVIII веке, моряки, подплывавшие к острову, слышали крики этих птиц. Гигантское

ОСТРОВ МАДАГАСКАР 301

яйцо эпиорниса по объему равнялось 150 страусовым. Мальгаши делали из

них сосуды, вмещавшие

по восемь литров воды.

Ядовитых змей на Мадагаскаре нет, и единственными по-настоящему опасными животными

здесь являются крокодилы. Ими буквально кишат

болота и озера острова.

А у европейских коллекционеров особым почетом пользуются изумительные по красоте бабочки Мадагаскара. Голиафу — самую крупную из

них — нетрудно принять

за птицу. Это коричневая

бабочка с розовым

брюшком. Удивительно

живописна урания, справедливо считающаяся самой красивой бабочкой в

мире. Ее крылья переливаются, кажется, всеми

возможными красками.

Поражает причудливым

узором на крыльях и бабочка мадагаскария.

Рис. 129. Каменный лес Бемараха

Очень много на острове хамелеонов самых разных размеров. Из-за

непривлекательного внешнего вида мальгаши считают их злобными и

вредными существами, хотя фактически они приносят большую пользу,

истребляя мух и прочих докучных насекомых. Хамелеон, вообще-то, родственник ящериц, но проворством природа его явно обделила. Порой

кажется, что в жилах его не кровь, а столярный клей — так тягучемедленны его движения. И только язык хамелеона молниеносно выбрасывается вперед, когда добыча окажется в пределах досягаемости. Известен хамелеон прежде всего своей необыкновенной способностью менять окраску под цвет окружающего фона, что делает его абсолютно

незаметным в лесу.

Необычные животные и растения Мадагаскара широко известны, но

есть на западе его удивительное место, о природе которого мало что

знают даже сами жители острова. Это плоскогорье Бемараха, располо

302 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

женное в бассейне реки Манамболо недалеко от побережья Мозамбикского пролива. Здесь удивительно все: фантастический рельеф, животные и растения, здесь сохранился, может быть, последний нетронутый

уголок дикой природы Мадагаскара.

Известняковое плато Бемараха возвышается на 400 метров над долиной Манамболо. Река прорезала в нем грандиозное ущелье с белыми

слоистыми стенами. А вокруг ущелья раскинулся... каменный лес! Причудливо выточенные карстовыми процессами скалистые гряды — карры — ощетинились тысячами острых пиков, между которыми вода проделала глубокие щели, а каждый валун превратила в острый зазубренный меч. Огромный скалистый лабиринт практически непроходим: известняковые башни и стены, заросшие колючками, образовали по все-

му плато сеть естественных бастионов, надежно защищающих его от

пришельцев.

Район Бемараха беден осадками: сухой сезон длится здесь до восьми

месяцев. А в трещиноватых известняках быстро уходит в глубину даже та

влага, которую принесли редкие дожди, так что выжить здесь могут

лишь хорошо приспособленные к засухе растения. Эбеновое дерево, например, зеленеет только в период дождей, а в остальное время стоит

голым, экономя воду. А баобаб, наоборот, копит воду в своем корявом

и мощном, до девяти метров в толщину, стволе, и благодаря этому выживает в сухой сезон.

Причудливые создания населяют каменный лес Бемараха. Это панцирный хамелеон, напоминающий маленького дракона или динозавра

своими колючими шипами на хребте и остроконечными шишками на

голове. Здесь же водится своеобразная мадагаскарская крыса с большими ушами. Если не заметить длинный хвост, ее вполне можно принять

за кролика. А на деревьях, выросших в расселинах скал, живут руконожки и маки, оживляя пустынный каменистый пейзаж своими забавными

прыжками и пронзительными криками.

Группы скал-останцов, образованных карстовыми процессами,

встречаются и в других местах мира, например, в китайском районе

Цинлин или в бухте Ха-Лонг во Вьетнаме. Но там эти известняковые

столбы и башни всегда имеют округлую или плоскую вершину. И только

здесь, на Мадагаскаре, возник такой удивительный остроконечный каменный лес. Притягательность этого уголка заключается еще и в том,

что в глубине плато до сих пор не побывал пока ни один человек, и

какие открытия ждут там ученых, можно только догадываться. Природа

Мадагаскара хранит еще немало тайн, которые откроются лишь пытливым путешественникам, сумевшим преодолеть все трудности, возникающие перед первопроходцами гор, джунглей и таинственных скальных

лабиринтов этого уникального острова.

ГОРЫ РУВЕНЗОРИ 303

ГОРЫ РУВЕНЗОРИ

(Конго—Уганда)

Между центральноафриканскими озерами Эдуард и Альберт, там,

где линия экватора пересекает границу Конго и Уганды, находится

один из самых загадочных горных массивов нашей планеты — горы



Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   24   25   26   27   28   29   30   31   ...   46


База данных защищена авторским правом ©vossta.ru 2017
обратиться к администрации

    Главная страница