Издатель: Вече Год: 2005



страница31/46
Дата05.03.2019
Размер7 Mb.
1   ...   27   28   29   30   31   32   33   34   ...   46

отчаянный рейс свою кошку. Бочка осталась цела, но кошка погибла.

Это не остановило Анну Тейлор, и 4 октября 1901 года она влезла в

свою бочку, обложенную внутри подушками. Ко дну ее «плавательного

средства» была прикреплена наковальня, чтобы бочка сохраняла вертикальное положение. Позже Анна рассказывала, что помнит, как плыла

к водопаду, как падала, но в момент, когда бочка вошла в воду под

водопадом, она потеряла сознание. Через семнадцать минут после падения бочку прибило к канадскому берегу. Под приветственные крики Тейлор выбралась из бочки: она была абсолютно мокрой, из сломанной челюсти текла кровь. Полчаса она пребывала в шоке, а потом переоделась

и с триумфом предстала перед публикой.

В 1911 году другой искатель приключений, англичанин Бобби Лич,

прыгнул с Ниагары в стальном барабане с герметичным люком. Ему

повезло меньше: он сломал челюсть и обе коленные чашечки и полгода

провел в больнице. Последующие пятнадцать лет Лич разъезжал по све

ВОДОПАД НИАГАРА 325

ту с рассказами о своем подвиге и погиб от случайного ушиба в Новой

Зеландии, поскользнувшись на апельсинной корке.

Через семнадцать лет канадец Жан Люссье соорудил металлическую

конструкцию, покрытую снаружи автомобильными шинами, и отправился на ней по маршруту индейских красавиц. Его вытащили на берег

абсолютно невредимым. На аналогичном агрегате пытался прыгнуть с

водопада в 1951 году профессиональный ниагарский спасатель Хилл. Но

шины на его «плавсредстве» были разорваны еще на порогах до водопада. Искалеченное тело смельчака удалось найти лишь через сутки.

С тех пор полиция тщательно следит за рекой выше водопада и пресекает новые авантюрные попытки. Но никакие запреты и никакие трагические финалы не могут охладить горячие головы. В 1984 году канадец

Карел Сучек стал пятым человеком, который остался жив после прыжка в Ниагару в бочке. А в 1989 году его примеру последовал некто Дебернарди, сумевший спуститься с Канадского водопада.

Но самый невероятный случай произошел, как нередко бывает, вопреки всякому желанию тех, кто стал его участником. То, что случилось

9 июля 1960 года, по сей день называют «ниагарским чудом». Местный

житель Джеймс Ханикатт решил в тот день покатать по реке детей приехавшего к нему друга: семилетнего Роджера Вудварда и его семнадцатилетнюю сестру Динн. Дело происходило в восьми километрах выше

Ниагары. На порогах лодка ударилась о камень, и мотор вышел из строя.

На веслах выгрести не удалось, и лодку понесло вниз, к водопаду. Ханикатта и Роджера волной выбросило из лодки. Динн удалось продержать

Рис. 138. Американская часть Ниагары

326 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

ся в ней, пока лодка не перевернулась. Девушка попыталась выплыть к

Козьему острову. Сотни людей собрались у ограждения посмотреть, что

будет дальше, но лишь один — негр-полицейский Джон Хейес решился перелезть через ограду и, зацепившись за нее ногами, протянул Динн

руку. Ей удалось схватить его за палец, когда она была уже в пяти метрах

от водопада. Хейес держал ее, но вытащить не мог. Он звал на помощь,

но публика предпочитала наблюдать, ожидая развязки. Наконец еще один

смельчак — Джон Кваттроки — перелез к Хейесу, схватил Динн за другую руку и вытащил ее. «Мой брат, мой брат», — плача, шептала она.

Роджер, как ни удивительно, тоже остался жив. Капитан парохода,

катавшего туристов под водопадом, случайно заметил вдали что-то

оранжевое на воде, когда уже собирался поворачивать судно назад к

пристани. Яркое пятно оказалось спасательным жилетом, надетым на

мальчика. Его подняли на борт парохода и доставили на берег. Ханикатт

же разбился о скалы у подножья водопада.

Поразительно, как фортуна, не слишком милостивая к искателям

дешевой славы, оказалась неожиданно благосклонной к попавшим в

беду подросткам.

Конечно, богатая драмами и трагедиями история Ниагары еще более подогревает интерес к ней туристов. Но все же главное, что влечет

сюда путешественников — это сам потрясающий по живописности

тройной водопад высотой с двадцатиэтажный дом у входа в каньон на

могучей быстрой реке. Ниагара — не самый высокий и не самый широкий водопад в мире. И по количеству протекающей воды она тоже всего

лишь пятая на планете. Но те, кто побывали на ней, даже если им приходилось уже видеть другие великие водопады Земли, в один голос признают, что более прекрасного зрелища не встретишь, пожалуй, ни на

одной реке северного полушария.

ИЕЛЛОУСТОН

(США)


Самый восточный и самый длинный хребет североамериканских

Кордильер — Скалистые горы — протянулся от тридцатого до шестидесятого градуса северной широты более чем на 4000 километров. Его

заснеженные пики вздымаются более чем на четыре километра, образуя

могучую каменную стену, пересекающую территорию США от северной до южной границы.

Скалистые горы являются главным водоразделом Северной Америки: с их западных склонов реки несут воды в Тихий океан, а потоки,

текущие на восток, являются притоками многоводной Миссисипи, впадающей в Мексиканский залив Атлантики.

В центральной части этого водораздела, в самом сердце Скалистых

ЙЕЛЛОУСТОН 327

гор, на стыке штатов Монтана, Вайоминг и Айдахо находится «жемчужина Америки» — Йеллоустонский национальный парк.

Удивительная природа этого уникального уголка Кордильер — его

гейзеры и водопады, окаменелый лес и застывшие белыми каскадами

отложения горячих ключей, непуганые стада бизонов и грозные серые

великаны — медведи-гризли привлекают сюда туристов со всего света.

До пяти миллионов туристов посещают каждый год этот старейший заповедник планеты, основанный почти 130 лет назад.

Первые известия о нем принесли члены знаменитой экспедиции

Льюиса и Кларка, проложившей в 1804—1806 годах путь от Миссисипи

до тихоокеанского побережья через ни разу еще не покорявшиеся белому человеку горные кручи и перевалы Кордильер. В 1807 году гейзеры

Йеллоустона увидел и описал охотник Джон Кольдер. Рассказ показался современникам настолько фантастическим, что все дружно сочли его

очередной охотничьей байкой. И добрых полвека потом сообщения побывавших в сказочной долине охотников не воспринимались всерьез. И

немудрено: ведь лесные бродяги рассказывали о том, что видели лес из

каменных деревьев или водопад, застывший на лету и превратившийся

в камень. Ну а заявления зверобоев о том, что в долине бьют из земли

стометровые фонтаны кипятка, а река течет так быстро, что нагреваются камни на дне, и вовсе походили на истории барона Мюнхгаузена.

Наконец, в 1871 году

решено было послать в

Йеллоустон научную экспедицию с фотографом, чтобы официально

подтвердить или опровергнуть «охотничьи рассказы». То, что увидели

члены экспедиционного

отряда, поразило их воображение. Они единодушно решили, что такое чудо природы не может стать частной собственностью, а должно

стать достоянием всей

нации. Отчет экспедиции

и сделанные в Йеллоустоне фотоснимки убедили правительство США,

и в 1872 году был опубликован закон о создании первого в мире На- рис. 139. Гейзер «Старый Служака»

Ционального парка, в Йеллоустоне

328 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Он занимает площадь почти в 900 тысяч гектаров на высокогорнои

(до 2500 метров) плато между Галлатинским и Абсаротским хребтам^

достигающими 3800 метров высоты. 1

И плато, и хребты сложены вулканическим породами. По всей территории парка можно увидеть потоки застывшей лавы, а в долине Обсидиановой реки высится огромный утес, целиком состоящий из вулканического стекла.

Следы недавней вулканической деятельности остались не только в

виде лавовых потоков. То тут, то там в долине реки Йеллоустон, прорезающей плато, встречаются горячие источники, гейзеры и лужицы, а

то и целые «котлы» горячей булькающей грязи. Наибольших масштабов

гидротермальные явления достигают на берегах Огненной реки. Здесь на

двух участках — Верхнем и Нижнем гейзерных бассейнах — разместилось более 40 гейзеров и тысячи горячих источников.

Гейзерные бассейны Йеллоустонского национального парка, безусловно, самые грандиозные из всех гейзерных полей земного шара, хотя

подобные фонтанирующие горячие источники встречаются также на

Камчатке, в Исландии и Новой Зеландии.

Струи некоторых из йеллоустонских гейзеров бьют более чем на

100 метров, а самый высокий фонтан превышает 115 метров. Самый же

мощный гейзер выбрасывает в момент извержения на десятки метров

вверх почти 4000 тонн воды!

Поражает периодичность «работы» этих природных фонтанов. Одни|

из них извергаются с интервалом в 2—3 года, другие салютуют с проме-j

жутком в несколько суток, а множество мелких, двух- или трехметро-1

вых, бьют каждые 3—4 минуты. Наиболее популярен у туристов гейзер j

«Старый служака». Он извергается с неизменной точностью каждые j

65 минут. Струя кипящей воды диаметром в полметра взлетает при этом|

на 50 метров. Извержение длится 4—5 минут, а затем наступает перерывл

Но ровно через час и пять минут происходит новый выброс, сменяю-j

щийся через 5 минут очередным затишьем. |

Гейзер «Гигант» называют «водяным вулканом». С интервалом в че-|

тыре дня он выбрасывает на высоту 90 метров могучий столб кипятка. |

Оригинален грязевой гейзер «Большой цветочный горшок»: в овальной|

каменной чаше в клубах пара кипят и пузырятся мельчайшие частички |

фарфоровой глины белого и розового цветов, причем частички различ-|

ных оттенков не смешиваются между собой. Гейзер «Минутный челове-1

чек» раз в минуту выбрасывает в воздух букет из множества голубоватьш

струй, отдаленно напоминающий фигуру человека в балахоне. |

Дивом Йеллоустона именуют гейзер «Эксельсиор» — один из крупнейших в мире. Его струя бьет из озера со скалистыми крутыми берегами. Перед извержением поверхность озера начинает волноваться, окутывается клубами пара, а затем точно из центра водоема с грозным рокотом вырывается гигантский столб кипятка диаметром 10 метров и высотой почти 100 метров! Тучи пара вздымаются еще выше — до 300 мет

ЙЕЛЛОУСТОН 329

ров. Окрестности оглашаются свистом, ревом и грохотом, под землей

раздаются взрывы, высоко в воздух взлетают камни, а земля дрожит

под ногами. Но постепенно гул стихает, столб воды становится ниже и

вдруг исчезает так же неожиданно, как и появился.

В Йеллоустонском парке много горных озер. Цвет воды в них, в зависимости от погоды, варьирует от серо-стального до темно-синего или

зеленоватого. Самое большое — Йеллоустонское озеро площадью в

370 квадратных километров и глубиной до 120 метров. В водах его отражаются окрестные хребты с их скалами, снежниками и лесистыми склонами, а у подножья хребтов, возле самой воды, бьют горячие источники. Вокруг источников и гейзеров на поверхности земли откладывается

слой желтовато-белой рыхлой породы — гейзерита. Он образуется из растворенного в горячей воде кремнезема, выпадающего в осадок при ее

остывании. Часто жерло гейзера или источника представляет собой довольно высокий гейзеритовый конус с отверстием-кратером на верхушке, и тогда он и вправду напоминает вулкан, только извергающий не

лаву, а кипяток.

Вода многих небольших озер из-за притока горячих подземных вод

имеет повышенную (иногда до 50—60 градусов) температуру. Но озера

эти не безжизненны. В них живут теплолюбивые водоросли, окраска которых — пурпурная, желтая, оранжевая, зеленая или голубая — придает воде самые разнообразные оттенки. А некоторые микроорганизмы

ухитряются выжить даже при температуре воды в 90 градусов!

Холмистый рельеф плато, образованный сотни тысяч лет назад лавовыми потоками и пластами пепла, затем сглаживался под действием

ледников и талых вод. Поверхность плоскогорья зарастала лесом. Но спустя несколько тысяч лет вулканическая активность возобновлялась, и

отложения вулканического пепла погребали под собой растительность,

Однако жизненные силы природы брали свое, и вновь плато покрывалось пышными лесами — до следующего извержения. Следы этого неоднократно происходившего противоборства хорошо заметны на обрывистом берегу реки Ламар. В его шестисотметровой круче отчетливо видны 12 ярусов погребенных под слоями пепла окаменелых лесов! На деревьях сохранились даже тонкие ветви и листья. А местами на плато можно увидеть стволы, имеющие и вовсе фантастический облик. Их окаменелая древесина состоит из полупрозрачного агата, кое-где сверкающего кристаллами белого кварца, аметиста и мориона.

У северной границы заповедника расположен еще один уникальный

объект — Мамонтовы горячие ключи. Здесь обильно изливающиеся горячие воды отлагали, охлаждаясь, растворенные в них соли кальция,

образуя на склонах живописные террасы, напоминающие застывшие

водопады. Террасам присвоены собственные имена: терраса Юпитера,

Минервы, Главная и др. Особенно поражает своей сказочной красотой

терраса Юпитера. Это холм высотой более 100 метров, по крутому склону которого разноцветными каскадами спускаются шеренги белых, го

330 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Рис. 140. Мамонтовы террасы в Йеллоустоне

лубых, зеленых и желтых ваз и чаш из известкового туфа — травертина.

Среди них матовые и сверкающие, словно хрусталь, гладкие и ребристые, сухие и заполненные горячей водой. Вода, стекая по стенкам каскадов, придает им вид ледяных замерзших водопадов. Размеры чаш колеблются от нескольких сантиметров до 30 метров.

Отложение травертина происходит с поразительной быстротой. Опущенный вечером в воду нож, ключ или камень уже к утру покрывается

блестящей корочкой кристаллов, а через неделю слой травертина достигает уже сантиметра и более.

Под стать неживой природе и разнообразие животного мира Йеллоустона. Здесь водятся олени-вапити, красные олени и лоси, антилопывилороги, горные бараны и лани. За почти полтора века заповедного

режима они разучились бояться человека и охотно берут корм из рук.

Нередко по берегам рек можно встретить бобров, а также лис, койотов,

зайцев и бурундуков. Из крупных хищников встречаются черный медведь, американский лев — пума и волк. Но главная достопримечатель

БАШНЯ ДЬЯВОЛА 331

ность йеллоустонских лесов — самый крупный хищный зверь Северной

Америки серый медведь гризли. Гризли смело подходят к людям и автомобилям, выпрашивая подачки у туристов. Но излишней фамильярности не терпят, и не раз в парке «случались на этой почве неприятные, а

то и трагические инциденты.

В северо-восточной нагорно-степной части плато нашли приют истребленные на остальной территории США могучие бизоны. Их стадо

насчитывает несколько сот голов. Здесь же можно увидеть колонии забавных, похожих на отощавших сурков зверей — луговых собачек. Их

норы соединяются между собой, образуя огромный «подземный город»

с тысячами жильцов. Сами жильцы обычно столбиками стоят у входов в

норы, пересвистываясь друг с другом.

Очень богат в заповеднике мир птиц. Тут гнездятся лебеди и журавли, гуси, утки и многочисленные певчие птицы. Привлеченные теплой

водой, с незапамятных времен переселились сюда из южных краев пеликаны. В реках и озерах, особенно в Йеллоустонском, множество рыбы,

прежде всего форели.

Но этим не исчерпываются природные сокровища национального

парка. Вдоволь побродив по берегам озер и склонам хребтов, нужно еще

и пройти несколько километров вниз по реке Йеллоустон, вытекающей

из одноименного озера. Попетляв по плато, она затем срывается стометровым водопадом в мрачный крутостенный каньон и с огромной

скоростью мчится по ущелью, делая на пути еще два головокружительных прыжка, правда, меньшей высоты. По числу белопенных каскадов

Йеллоустонский парк уступает только другому знаменитому заповеднику страны — Йосемитскому. Всего их здесь более сорока.

На нашей планете нелегко встретить место, где было бы собрано вместе столько поразительных чудес природы. И не случайно каждый год

миллионы людей стремятся увидеть своими глазами удивительный уголок Скалистых гор, который индейцы поэтично назвали «страной льда,

огня, воды, смолы и вертящегося дыма».

БАШНЯ ДЬЯВОЛА

(США)

На северо-западе США, в сердце Великих Равнин, недалеко от поросшего соснами невысокого хребта Блэк-Хиллс, находится удивительная гора. Загадочен ее облик, сходный то ли с могучей крепостной башней, то ли с чудовищных размеров пнем. Загадочно и ее абсолютно нелогичное появление посреди раскинувшихся на сотни километров равнин.



Охотившиеся в местных лесах индейцы верили, что на вершине исполинского утеса живет свирепое божество, которое по временам озлобляется на весь род людской и решает его уничтожить. Тогда демон

332 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

начинает плясать и бить в барабан, звук которого раскатами грома разносится по округе, вызывая грозу. И на небе сгущаются черные тучи,

чтобы огненными стрелами молний истребить все живое. Лишь страх перед тем, что небесный огонь может испепелить и его самого, заставляет

злобного демона прекратить колдовские пляски.

Услышанная от индейцев легенда побудила бледнолицых переселенцев, пришедших в эти места, дать горе выразительное имя Дэвилс-Тауэр, то есть Башня Дьявола. Молнии, действительно, нередко ударяют в

ее плоскую вершину, поскольку на обширной равнине в предгорьях

Скалистых гор Башня Дьявола — единственный такого рода объект. Ее

ребристый усеченный конус возвышается над протекающей рядом рекой почти на четыреста метров и виден в ясные дни за сто шестьдесят

километров. У основания диаметр этой гигантской базальтовой скалы

достигает трехсот метров, а в верхней части он уменьшается до восьмидесяти четырех метров.

Необычный облик Башни Дьявола, вполне естественно, возбуждал

фантазию видевших ее людей, и немало сказок и преданий сложено

индейцами и о самой скале, и о связанных с ней легендарных событиях.

Отдали дань экзотической природной декорации и современные кинематографисты. Так, в голливудском фантастическом триллере «Контакты третьей степени» именно здесь приземляется ракетный корабль инопланетян.

Однако для геологов происхождение базальтового конуса не представляет никакой загадки. Пятьдесят миллионов лет назад, когда территорию Великих Равнин покрывало море и на дне его отлагались мощные толщи осадков, на месте, где сейчас Башня Дьявола, в эти осадочные породы внедрилась из глубины расплавленная масса магмы. Раздвинув песчаники, сланцы и известняки, слагавшие морское дно, магма

застыла, не дойдя до поверхности, в виде столбообразного базальтового

тела. Ученые называют такие тела штоками.

Через миллионы лет море отступило, и процессы эрозии мало-помалу разрушили покров более мягких осадочных пород, оставив могучий шток красоваться на просторе. Базальты, из которых он сложен, в

ходе остывания превратились в живописные вертикальные образования,

похожие на шестигранные столбы. Похожие многоугольные призмы

можно увидеть и в других местах, где встречаются базальты. Из них сложены, например, исполинская дамба Мостовой Гигантов в Ирландии

или высокие береговые утесы Курильских островов.

Но возносящийся на сотни метров шток Башни Дьявола, невольно

приковывающий взор посреди бескрайней равнины, представляет собой на редкость величественное и уникальное зрелище. Конечно, даже

самые прочные породы не могут в конце концов устоять перед силами

эрозии, и куски граненых колонн постепенно отделяются от верхушки

скалы и падают вниз, образуя пологий холм у ее основания. Но основная часть высоченного каменного цилиндра по-прежнему представляет

БАШНЯ ДЬЯВОЛА 333

Рис. 141. Башня Дьявола

собой эффектный каменный «сноп» из гладких базальтовых «колосьев»

с отвесными стенами. Взобраться на него и особенно спуститься вниз —

непростая задача даже для бывалых альпинистов, оснащенных суперсовременным снаряжением. Во всяком случае, первого скалолаза, сумевшего взять штурмом Башню Дьявола, пришлось снимать с вершины

при помощи вертолета.

Исполинская башня вот уже более двухсот лет пользуется широкой

популярностью. Рисунки и гравюры с ее изображением, а позже фотографии этого природного чуда обошли все географические издания и

учебники геологии. А путешественники, пересекавшие северную часть

Соединенных Штатов, непременно стремились увидеть ее могучий силуэт и унести на память кусочек базальта, подобранный у ее подножья.

Ее притягательная сила кажется необъяснимой. Ведь есть же в Штатах

даже более странные по форме скалы, притом расположенные в живописных горных районах или в экзотическом окружении пустынных лан-

дшафтов. Но почему-то ни заколдованный каменный город Долины

Монументов, ни причудливые скалы-останцы в каньонах Колорадо не

вызывают такого интереса туристов.

Лишь расставшись с могучим утесом, перелетев океан и перебирая в

памяти впечатления, начинаешь понимать, в чем тут дело. Разрушение

горных пород на поверхности Земли нередко приводит к возникновению гор, скал и холмов необычной формы- И многие века люди восхищаются причудливо-сказочным видом конусов и башен, выточенных

эрозией из мягких туфов или известняков, и фантастическими фигурами и столбами, которые она выгрызает в твердых песчаниках.

334 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Но как бы ни были живописны «каменные леса» Каппадокии и Мадагаскара, замки Метеоры или круглые шапки островов бухты Халонг,

все же это лишь очаровательные пейзажи, не более того. Ими можно

любоваться и восторгаться, однако вскоре новые впечатления отодвинут на задний план, а потом и вовсе сотрут из памяти воспоминания о

красоте этих ландшафтов. Совсем другое дело — циклопические постройки, созданные совместно долготерпеливыми поверхностными процессами и неистовой, бешеной яростью кипящих раскаленных недр нашей планеты.

При виде их возникает уважительное восхищение и легкая оторопь

от какого-то физического ощущения безмерной титанической мощи тех

сил, что таятся до поры до времени в жарких владениях Плутона и,

вырвавшись на свободу, застывают гигантскими черными пушками,

словно готовыми вступить в сражение с грозовыми тучами. И ни один

путешественник никогда не забудет сурового величия Башни Дьявола,

подставляющей свои шершавые ребристые бока грозам и ветрам на

необъятных просторах американских Великих Равнин.

ДОЛИНА МОНУМЕНТОВ

(США)


Американцам присуще какое-то странное, восторженное отношение

к пустыням. В этой стране добрых два десятка Национальных парков и

заповедников, охраняющих пустынные и полупустынные ландшафты,

которым, в общем-то, никто и не угрожает. Для сравнения: в бывшем

СССР, на территории в два с половиной раза большей, из ста шестидесяти заповедников лишь десять охраняли пустынные районы, а остальные располагались в лесах, степях, тундре и горных массивах.

Среди многочисленных природных резерватов, лежащих в обширных

пустынях юга и запада США — Большой Каньон реки Колорадо и еще

два парка в долине этой реки. Башня Дьявола, парк Деревьев Джошуа

(гигантских кактусов) на границе Мексики и Калифорнии, парк Кактусов — «Органных Труб» в штате Аризона, Долина Смерти, пустыня

Белых Песков, Карлсбадские пещеры, парк Окаменелого Леса, и еще

целый ряд других.

Но самым популярным из них и известным любому туристу, хотя бы

понаслышке, является знаменитая Долина Монументов. Среди сотен




Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   27   28   29   30   31   32   33   34   ...   46


База данных защищена авторским правом ©vossta.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница