Издатель: Вече Год: 2005



страница33/46
Дата05.03.2019
Размер7 Mb.
1   ...   29   30   31   32   33   34   35   36   ...   46

346 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

друг на друга, образуя необычные «двухэтажные дюны». Пояс движущихся барханов занимает восемь километров в ширину и протянулся на

сорок километров.

Из-за того, что песок находится в постоянном движении, растениям

нелегко прижиться в этом крае, хотя дождей здесь выпадает не так уж

мало для пустыни — почти 200 миллиметров в год. Лишь неприхотливый тополь да похожая на растрепанную метлу юкка приспособились к

жизни в таких условиях. Юкка — близкий родственник магнолии. Она

представляет собой развернутый пучок жестких глянцевых листьев, над

которым на длинном тонком стволике высится изящное соцветие. Корневая система у юкки развивается всю жизнь, и сорванная со своего

места, она легко пускает новые корешки там, куда ее уносит ветер и

песок. А тополь выручают необычайная длина корней (до 30 метров),

уходящих сквозь сыпучую толщу бархана глубоко в подстилающий грунт.

По окраинам пустыни, где не так жарко и побольше влаги, весной

появляются розовые цветы золототысячника и пурпурные абронии. Рядом с ними пылает алыми соцветиями эхинокактус, у основания которого нередко пристраивается пустынная дыня калабазилла.

Животные также предпочитают держаться по краям пустыни. В глубине Уайт-Сэндс можно встретить лишь ящериц, отличающихся необычным серовато-белым цветом кожи, да редких грызунов — мешетчатых крыс, тоже очень бледной окраски. Такая маскировка помогает

им укрыться от хищных птиц в белом песчаном море.

А у подножья гор, где кактусы и юкки образуют нечто вроде редкой,

но непрерывной поросли, похожей на жиденький кустарник, фауна куда

разнообразнее. Здесь попадаются луговые волки-койоты и маленькие,

но неуязвимые скунсы, деловитые трудяги-дикобразы и веселые земляные белки, всегда готовые порезвиться, а то и подраться друг с другом.

Рядом с большой норой пустынного барсука виднеются крошечные норки землероек.

Все они днем укрываются ©т жары: кто в прохладных норах, а кто —

в колючих зарослях. Лишь с наступлением сумерек начинается в белых

песках активная жизнь.

Многих здешних животных природа наградила столь необычной внешностью, что даже их научные названия нельзя читать без улыбки: кузнечиковая мышь, антилоповый заяц, большеухая лисица, кенгуровая

крыса, кривоклювый дрозд, зеброхвостая ящерица, листопалый геккон

и даже леопардовая ящерица. А живущей здесь единственной в мире ядовитой ящерице дали краткое, но выразительное имя — ядозуб. Кстати,

ядовитые зубы у нее расположены почему-то не в верхней челюсти, как

у змей, а снизу. Опасных же змей здесь почти нет, разве что черный

гремучник. Эта медлительная гремучая змея при опасности издает сухой

треск погремушкой на конце хвоста.

Звери в пустыне Белых Песков по-разному приспосабливаются к

жизни в безводных барханах. Так, кенгуровая крыса научилась обходить

ПУСТЫНЯ БЕЛЫХ ПЕСКОВ 347

Рис. 149. Кактусовая сова в дупле эхинокактуса

ся вообще без воды. Она не пьет никогда и всю необходимую ей влагу

получает из семян растений — своей основной пищи. А ошейниковый

пекари (единственная освоившая пустыню дикая свинка) запросто закусывает сочными лепешками эхинокактусов, не обращая внимания на

его колючки.

Много на окраинах Уайт-Сэндс и самых разных птиц, от огромного

грифа-индейки до крохотных колибри. Одни из пернатых устраивают

себе жилье в дуплах кактусов (колибри, дятел, кактусовая сова), другие, вроде земляной кукушки, перешли на подземный образ жизни,

подобно грызунам. Земляные совы тоже любят занимать заячьи и барсучьи норы. А самая маленькая из сов, эльфовый сыч, предпочитает селиться в освободившихся дуплах дятлов.

Уайт-Сэндс лежит на северной границе самой большой мексиканской пустыни Чиуауа, но мало чем похож на свою каменистую соседку.

В пустынях Мексики почти не встречается песчаных участков и, тем более, движущихся барханов. И пустыня Белых Песков в этом смысле —

уникальное исключение. А если добавить к этому необычный материал

ее белых холмов, то понятно, почему этот уголок Америки приводил в

изумление не только местных индейцев-апачей, но и европейских переселенцев, метко окрестивших Уайт-Сэндс «фарфоровой пустыней».

Сейчас у подножья хребта Сакраменто устроен Национальный парк,

и редкий памятник природы в штате Нью-Мексико привлекает многочисленных туристов, желающих увидеть такую непривычную для нашей

планеты «страну снежных песков».

348 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

КАРЛСБАДСКИЕ ПЕЩЕРЫ

(США)


На севере мексиканской пустыни Чиуауа, уже на территории США,

протянулись вдоль левого берега реки Рио-Гранде невысокие горы Гуадалупе. Склоны известняковой горной гряды, не достигающей и двух

тысяч метров, изрезаны множеством ущелий, воронок и пещер. Реки и

ручьи, образовавшие их в древние времена, теперь ушли в глубину, предоставив выточенные ими лабиринты в полное распоряжение любителей подземных чудес.

В штате Нью-Мексико спелеологами открыто больше восьмидесяти

карстовых полостей, но главная из них — грандиозная система Карлсбадских пещер, протянувшаяся в недрах хребта Гуадалупе на 133 километра. Хотя по длине она и уступает величайшей на Земле Мамонтовой

пещере в штате Кентукки, но зато карлсбадские туннели и переходы

спускаются до глубины 477 метров — глубже всех пещер США.

Лишь в Пиренеях, в Динарских горах Словении, в Крыму и на Кавказе разведаны более глубокие карстовые полости.

А самый большой из шестидесяти залов Карлсбадских пещер — знаменитый Биг-Рум («Большой зал») буквально потрясает своими невероятными размерами. Этот грандиозный подземный дворец имеет в длину 540 метров, в ширину — 330, а в высоту — 77 метров и по праву

считается крупнейшим в мире пещерным залом.

Протяженная система подземных ходов и гротов образовалась здесь в

толще ископаемого кораллового рифа, возникшего 250 миллионов лет

назад в теплой прибрежной бухте мезозойского моря. Позже, уже в кайнозойскую эру, дожди и потоки талых вод стали разъедать рифовый известняк, образовав за миллионы лет гигантское хитросплетение подземных туннелей, колодцев, залов и гротов, поражающих ныне своей красотой туристов и ученых, побывавших в пещере.

По залам и переходам Карлсбадских пещер проложено сейчас пять

километров бетонных освещенных дорожек. Более тренированные и,щ

опытные любители подземных экскурсий могут пройти еще примерив

тридцать километров по труднодоступным и потому менее исхоженны^

коридорам и гротам.

За главным входом в пещеры следует 250-метровый Главный Коридор, приводящий туриста в «Зал Зеленого Озера», посредине которого

разместился миниатюрный водоем с изумрудной водой. Здесь взору путешественника и предстает главное чудо Карлсбадских пещер — уникальные сталактиты и сталагмиты, изяществу и разнообразию которых

нет равных в мире.

Свисающие сверху сталактиты иногда встречаются с растущими им

навстречу сталагмитами, образуя живописные скульптуры, напоминающие то колонны, то целые занавесы, то фантастические статуи. Одна из

КАРЛСБАДСКИЕ ПЕЩЕРЫ 349

самых причудливых фигур в «Зале Зеленого Озера» так и называется —

Статуя с покрывалом.

Далее турист попадает в роскошные «Покои

Королевы», украшенные

каменными шторами и

драпировками, которые

смело могут соперничать

с шелками и бархатом

Версаля. Искусная подсветка еще больше усиливает эффект от захватывающего зрелища:

ажурные сталактитовые

занавески словно трепещут на ветру, пронизанные нежными лучами

всех цветов радуги.

Следующий зал —

«Храм Солнца» — поражает своими натечно-капельными покровами,

расцвеченными пастельными оттенками желтого, розового и голубого

цветов.

Фантазия природы



здесь поистине неистощима: в каждом зале

встречаешь новые сказочные фигуры или обелиски, застывшие водопады и каскады из камня. Многим изваяниям присвоены горделивые

или шутливые названия. Таковы, например, «Бэшфул-Элефант» («Стыдливый слон»), напоминающий этого гиганта африканских лесов, застенчиво повернувшегося задней стороной к проходу, или «Рок-оф-Эджес» («Вековая скала»), представляющая собой могучий сталагмит, высящийся посреди резного грота в гордом одиночестве. А у входа в «Зал

Гигантов» стоят на страже три огромных сталагмита с закругленными

верхушками, похожими на шлемы средневековых воинов.

Рис. 150. Сталактиты в Зале Великанов

Потрясает роскошью и утонченностью каменных декораций зал Королевский Дворец, где с потолка словно струятся светящиеся в лучах

прожекторов каскады сталактитов.

350 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Рис. 151. Вечерний вылет летучих мышей

А величественный «Биг-Рум» («Большое помещение»), помимо сво

их невероятных размеров, знаменит еще и удивительно хрупкими и не-|

жными сталактитовыми сосульками, настолько тонкими, что, если noj

ним ударить рукояткой ножа, раздается мелодичный звон. \

Кстати, никакие цифры не дают представления о масштабах этой^

поистине бескрайней подземной полости. Лишь увидев «Биг-Рум» свои

ми глазами, ошеломленный турист понимает, что такое и вправду воз'

можно. Ведь под ее сводами свободно могло бы разместиться четырнад

цать футбольных полей!

Карлсбадские пещеры были обитаемы задолго до появления в них

человека. Многие века она служила приютом для миллионов летучих

мышей. Эти крохотные создания, весом не более двадцати граммов, на

зиму улетают на юг, в знойную Мексику, а в апреле возвращаются назад и вновь обживают прохладные залы пещеры. Вечером, когда рукокрылые малютки вылетают на охоту, вход в пещеры как будто заволакивается бурым дымом, таким густым потоком вылетают из него летучие мыши. Больше часа струится колеблющийся живой поток из темного пещерного зева, и ни разу ни один зверек не столкнется с другим —

так чутка и совершенна созданная для них природой ультразвуковая система биолокации. Правда, люди, наблюдающие за полетом рукокрылых, слышат только мягкое шуршание крыльев: частота звуков, испускаемых мышами, недоступна нашему уху.

Еще в 1930 году Карлсбадские пещеры населяли около десяти миллионов летучих мышей, но сейчас их осталось чуть больше миллиона.

ВУЛКАН ПОПОКАТЕПЕТЛЬ 351

Видимо, ядохимикаты, которыми вовсю обрабатывают поля и сады у

подножья хребта, сделали свое черное дело.

Фауна окрестностей пещерной системы включает не только рукокрылых. На склонах гор Гуадалупе среди обычных здесь кактусов, юкки

и ореховых деревьев обитают забавные кенгуровые крысы и прочие грызуны, дикобразы и большеухие зайцы, скунсы и лисы. А весной над цветущими опунциями вьются разноцветные, словно бабочки, колибри.

Пустыня Чиуауа вовсе не безжизненна, и это хорошо знают здешние индейцы-апачи, веками охотившиеся на ее просторах. Их способность выживать в условиях нехватки влаги и скудных промысловых ресурсов вызывает большое уважение к этому племени пустынных следопытов. Но особую благодарность испытывают побывавшие здесь туристы к тому наблюдательному апачу, который когда-то проследил за полетом летучих мышей на рассвете и, отправившись на поиски места,

куда исчезал их миллионный поток, обнаружил красивейшее подземное царство, мир сталактитов и окаменевших водопадов — Карлсбадские пещеры.

ВУЛКАН ПОПОКАТЕПЕТЛЬ

(Мексика)

Территорию Мексики занимает похожее на гигантскую чашу Мексиканское нагорье. В центре его лежит вулканическое плоскогорье Меса

(по-испански его название означает — «стол»), окаймленное с двух сторон крутыми скалистыми хребтами Западной и Восточной Сьерра-Мадре. А вдоль южной окраины плоскогорья с запада на восток простирается Поперечная Вулканическая Сьерра — гигантский горный барьер, образованный слившимися в величественную стену конусами вулканов.

Это одна из самых грандиозных вулканических систем Земли, сравниться с которой могут разве что Восточный хребет Камчатки с его десятками действующих вулканов или знаменитая Аллея Вулканов в Эквадоре.

Именно здесь находится высочайшая вершина Мексики и вторая по

высоте гора Северной Америки — вулкан Орисаба. Его правильный конус поднимается над плоскогорьем на три километра, а общая высота

Орисабы над уровнем моря превышает высоту Эльбруса. Впрочем, извержений Орисабы не было уже триста лет, так что мексиканцы не воспринимают ее как вулкан. Другое дело — расположенный западнее Попокатепетль, знакомый каждому жителю столицы страны — Мехико,

как японцам в Токио — белоснежный силуэт Фудзиямы. Уже само название его (в переводе с языка ацтеков — древних жителей Мексики —

«Дымящаяся гора») говорит о его неспокойном нраве. А кроме «мексиканской Фудзиямы» еще добрый десяток активных вулканов дымит,

352 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

рычит и плюется камнями в этой огнедышащей горной цепи, не считая

тех, что временно или навсегда «уснули», вроде изящной соседки Попокатепетля — горы Истаксиуатль.

Этим двум расположенным рядом горам ацтеки поклонялись, считая их богами, дарующими дождь. Каждый год им приносили жертвы,

прося о том, чтобы облака, собравшиеся у их вершин, обратились в

дождевые тучи и пролились на поля благодатной небесной влагой.

Легенда ацтеков гласит, что в давние времена юноша Попокатепетль,

влюбленный в прекрасную Истаксиуатль, не пожелал бросить ее, когда

боги обратили несчастную в гору за тяжкий проступок. Он взмолился

богам, и они удовлетворили его просьбу. С тех пор он и стоит рядом с

возлюбленной над долиной Мехико. У ацтеков вулкан мог быть одновременно горой, божеством и человеком, и многие из грозных гор почитались местными жителями и были предметами поклонения. Но лишь

Попокатепетль вызывал единодушный священный трепет и любовь у

всех индейцев. И в наши дни, давно смешавшись с испанцами, они сохранили любовное отношение к своему «Эль-Попо», как его именуют в

народе.


Конечно, не все огнедышащие горы Поперечной Вулканической

Сьерры вздымаются более чем на пять километров и сверкают вечными

снегами, как Орисаба и «Эль-Попо». Среди них поднимаются и совсем

небольшие черные конусы молодых вулканических сооружений, многие

из которых доставляют изрядное беспокойство жителям близлежащих

селений.


Рис. 152. Вид на Попокатепетль (слева) и Истаксиуатль с севера

ВУЛКАН ПОПОКАТЕПЕТЛЬ 353

Вулканы возникают здесь и в наши дни. Так, вулкан Хорульо появился в XVII веке. Неоднократно извергаясь, он вырос сейчас до тысячи трехсот метров и не собирается на этом успокаиваться.

А вулкан Парикутин родился в 1943 году. Извержение его началось

совершенно неожиданно. Крестьяне, сеявшие кукурузу, заметили, что

посреди поля образовалась трещина, из которой стал выделяться удушливый газ. Вскоре лава, полившаяся из щели, образовала конус, который продолжал расти, достигнув вскоре трехсотметровой высоты. Поток расплавленного базальта устремился в сторону селения Парангарикутиро, лежавшего в шести километрах, и уничтожил его.

Несколько тысяч гектаров полей и лесов в окрестностях были сожжены и засыпаны пеплом. Вулкан извергался почти непрерывно в течение девяти лет, и за это время конус его поднялся на две тысячи

восемьсот метров.

Попокатепетль не доставляет окрестным жителям таких хлопот, как

Парикутин. Последнее большое извержение его было в 820 году. С тех

пор вот уже двенадцать веков он лишь время от времени выбрасывает

облака вулканических газов, пепел и раскаленные куски лавы. И тогда

жители Мехико, расположенного в полусотне километров от вулкана,

говорят: «Эль-Попо сердится».

Такой всплеск активности был у Попокатепетля в 1923 году, а затем

повторился через семьдесят лет. Опасность при этом представляют не

огненные лавовые реки, а мощные грязевые потоки, образующиеся от

таяния ледников на склонах ожившего вулкана. Вода растаявших глетчеров, смешанная с пеплом и обломками лавовых покровов, устремляется бешеной грязекаменной лавиной вниз по ущельям, сметая все на

своем пути.

К счастью, извержение 1993 года не затронуло северных склонов

«Эль-Попо», так что жители предместий мексиканской столицы не пострадали.

Вулканы, как известно, приносят людям не только горе и страдания.

Повсеместно в окрестностях огнедышащих гор, будь то на острове Ява

или на Филиппинах, в Японии или на Сицилии, на плодороднейших

вулканических почвах крестьяне собирают богатые урожаи. В таких местах буйно тянется к небу и дикая растительность, что приводит порой к

появлению настоящих гигантов «зеленого мира».

Мексика в этом смысле — не исключение. Именно здесь, на южном

склоне Поперечной Вулканической Сьерры, у городка Туле растет одно

из самых больших и самых древних деревьев нашей планеты. Могучий

тис, получивший название «Дерево Туле», объявлен в Мексике памятником природы. Возраст его, по мнению некоторых ученых, превышает

четыре тысячи лет. Другие, настроенные более скептически, считают,

что ему «всего» две тысячи лет. Но даже если «Дерево Туле» и не было

современником египетских фараонов, его габариты вызывают уважение.

Высота исполинского тиса превышает сорок метров, то есть высоту

354 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Рис. 153. Вид с бровки кратера Попокатепетля

тринадцатиэтажного дома, а окружность ствола равна тридцати восьми

метрам. Это значит, что обхватить дерево смогут лишь тридцать взрослых мужчин. Тень от кроны зеленого гиганта покрывает площадь в восемьсот квадратных метров, а вес огромного ствола составляет примерно пятьсот пятьдесят тонн! Если бы тис спилили, то для перевозки его

древесины понадобилось бы пятьдесят железнодорожных платформ.

По преданию, под «Деревом Туле» пять веков назад стоял лагерем

испанский завоеватель Мексики Кортес. Позже под ним испанцы построили католический храм, кажущийся игрушечным рядом с исполинским деревом.

Кортес, кстати, положил начало хозяйственному использованию

мексиканских вулканов. Именно он послал отряд своих воинов на вершину Попокатепетля, чтобы они добыли из кратера побольше серы для

изготовления пороха. Вулканические серные месторождения в окрестностях мексиканских вулканов разрабатываются до сих пор. По запасам

этого ископаемого Мексика занимает первое место в мире.

А «фабрики серы» продолжают работать. Извержения вулканов случаются в стране практически ежегодно. С ними связана и сейсмическая

активность этого района. Считается, что в Мексике и у ее берегов фиксируется десятая часть всех происходящих на планете землетрясений.

Тем не менее мексиканцы любят свои вулканы. То ли в шутку, то ли

всерьез они продолжают утверждать, что заснеженные исполины и сейчас сохраняют свою божественную силу и от них, как и прежде, зависит, собрать ли облака в набухшие дождем тучи или развеять их без следа.

ПОЛУОСТРОВ ЮКАТАН 355

И подобно тому, как японцы поклоняются Фудзияме, непальцы —

Джомолунгме, а негры-масаи Танзании — горе Килиманджаро, жители двадцатимиллионного Мехико любовно чтут своего «Эль-Попо», в

любую погоду хорошо заметного и из окон небоскребов, и из дворов

бедных окраинных лачуг гигантского мегаполиса.

ПОЛУОСТРОВ ЮКАТАН

(Мексика—Гватемала—Белиз)

На карте Мексиканский залив похож на хищную акулью пасть, готовую проглотить плывущую к ней неосторожную рыбку — остров Куба.

Два могучих клыка — полуострова Флорида и Юкатан — украшают

эту гигантскую челюсть. Оба эти выступа суши, омытые теплыми морями и согретые благодатным солнцем тропиков, славятся красотами своей природы и привлекают к себе туристов.

Но если Флорида с ее дивными пляжами и экзотическими сырыми

джунглями Национального парка Эверглейд — хорошо освоенный и самый популярный курортный район США, где отдыхают ежегодно миллионы людей, то Юкатан пока отнюдь не избалован вниманием путешественников. Между тем у него куда больше оснований для того, чтобы удостоиться посещения любознательного туриста.

Огромный полуостров, площадь которого вдвое превышает территорию Португалии, поделен между тремя странами: северная, большая

часть, принадлежит Мексике, а на юге располагаются земли Белиза и

Гватемалы.

Эти края были колыбелью великой цивилизации майя, уничтоженной испанцами четыре века тому назад, и сохранили до наших дней

немало памятников поразительной культуры аборигенов Америки. Этому в немалой степени способствовали своеобразные природные условия

Юкатана, не привлекавшие ни испанских плантаторов, ни алчных искателей золотых россыпей и прочих сокровищ недр.

Территория большей части полуострова — это низменная равнина,

лишь слегка приподнятая над уровнем моря. Дующие с моря южные и

восточные ветры приносят сюда обильные дожди, и, казалось бы, буйные джунгли должны покрывать Юкатан подобно Индокитаю или Новой Гвинее.

Однако на самом деле картина совершенно иная. На бескрайних просторах Юкатана нет ни одной реки или озера. Растут здесь только невысокие и колючие сухолюбивые растения — скорее кусты, чем деревья.

Заросли их индейцы называют чаппаралем. Лишь на крайнем юге полуострова, в Белизе и Гватемале, где поднимаются низкие, до километра

высотой, горы Майя, протянулись узкой полосой настоящие влажные

тропические леса.

356 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

В чем же причина возникновения такого необычного полупустынного ландшафта на севере Юкатана, в районе со вполне достаточным

количеством осадков? Дело в том, что равнины полуострова сложены

потрескавшимися известняками, и тропические ливни, выпав на землю, мгновенно просачиваются через пористые горные породы в глубину. Поэтому поверхность Юкатана и выглядит такой сухой и лишенной жизни.

Кстати сказать, заросли чаппараля не столь уж безжизненны, как

кажется на первый взгляд. Диких индеек и черных фазанов здесь столько,

что у местных индейцев-майя практически нет необходимости заниматься птицеводством. Если возникает нужда в мясе, глава семейства отправляется в заросли возле дома и вскоре возвращается с дичью.

Кроме того, скудность растительности полуострова имеет и свои положительные стороны. Здесь нет, например, крупных хищников вроде

пумы, и местным охотникам, как и крестьянскому скоту, не грозят нападения. Лишь дикие кошки да небольшие ягуары прячутся в чаппарале, подкарауливая зазевавшуюся ящерицу или птенца.

Разумеется, в такой засушливой местности индейцам жить непросто.

Для земледелия здесь, конечно, нет условий, и большинство майя —

скотоводы Но с водой у жителей Юкатана особых проблем нет. Глубокие колодцы, пробитые в известняках, вполне сносно снабжают водой

их небольшие селения. Ведь подземные воды на полуострове обильны,

как мало где еще на планете. Они промыли в недрах обширную сеть карстовых туннелей, пещер и ходов, по которым текут подземные реки и

ручьи.

Есть на Юкатане и естественные колодцы-сеноты. Они образуются



там, где кровля известнякового пласта обрушилась в подземную полость, расположенную близко к поверхности. Такие колодцы достигают

тридцати—сорока метров в поперечнике и служат резервуарами воды для

целых городков.

Еще во времена империи майя эти источники жизни обожествлялись индейцами. В раскопанной археологами древней столице майя Чичен-Ице существует до сих пор глубокий сенот диаметром около пятидесяти метров, с расположенным на двадцатиметровой глубине озером,

куда измученные засухой майя торжественно бросали дары богу дождя

Юм-Чаку. Чтобы вызвать долгожданный ливень, в жертву божеству, по




Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   29   30   31   32   33   34   35   36   ...   46


База данных защищена авторским правом ©vossta.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница