Издатель: Вече Год: 2005



страница34/46
Дата05.03.2019
Размер7 Mb.
1   ...   30   31   32   33   34   35   36   37   ...   46

обычаю, приносили самую красивую девушку. Вслед ей кидали золотые

украшения, сосуды и блюда.

Сейчас ученым с помощью аквалангистов и специальных насосов

удалось извлечь из священного сенота немало бесценных исторических

реликвий, ставших достоянием музеев. На дне в толще ила были найдены и скелеты людей, преимущественно женские, что подтвердило рассказы индейцев о религиозных обычаях их предков.

Но самые большие города майя располагались в южной части Юкатана, где в горных долинах разрастаются буйные джунгли. После гибели

ПОЛУОСТРОВ ЮКАТАН 357

цивилизации майя зеленая стена леса надежно скрыла пирамиды и храмы от искателей сокровищ, и лишь полтора века назад их исследованием занялся известный американский археолог Стефенс.

С тех пор больше десятка городов империи майя предстало перед нашими современниками в своем прежнем облике, и путешественник может теперь подняться, подобно древним жрецам, на вершину ступенчатой пирамиды и обозреть храмы, обсерватории, стадионы и дворцы удивительного, загадочного облика и раскинувшееся на сотни километров

вокруг зеленое море джунглей Юкатана

Кстати, само название Юкатан не имеет отношения к географии и

возникло в результате элементарного недопонимания Когда испанские

конкистадоры во главе с Франсиско Монтехо высадились на берег полуострова, они стали выяснять у сбежавшихся индейцев, как называется их страна.

— Уяк-уд-дтан! — кричали майя, удивляясь звучанию чуждой речи.

На их языке это означало: «Слушайте, как они говорят!» Испанцы же,

не поняв, сочли услышанное словосочетание названием открытой ими земли. В

слегка искаженном виде

оно и попало теперь на все

географические карты.

Необыкновенно интересна и восточная окраина

Юкатана. Здесь, на побережье, растут дикие густые

леса, где нет ни одной дороги, нет городов, почти

нет постоянных жителей.

Называется эта часть полуострова Кинтана-Роо.

Волны Карибского моря

омывают тут песчаные пляжи, разделенные белыми

известняковыми скалами.

Вплотную к песчаным полумесяцам пляжей подступают тропические джунгли,

поражающие изобилием

древесных пород, лиан и

цветов попавшего сюда путешественника. Леса Кинтана-Роо украшают высокие

саподильи, веерные пальмы, сейбы с их могучими Рис. 154. Пещера Чикибуль

358 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

величественными стволами и бальсовые деревья, похожие издали на

финиковые пальмы, каким-то волшебством перенесенные сюда из оазисов Сахары.

Изредка на побережье встречаются плантации кокосовых пальм, а

среди них — маленькие хижины с крышами из пальмовых листьев. Но

настоящие хозяева лесов Кинтана-Роо — чиклерос. Это сборщики чикле — сока дерева-каучуконоса саподильи. Без этого неизвестного и никому не нужного еще сто лет назад дерева теперь немыслима современная цивилизация. Дело в том, что чикле — основной и незаменимый

компонент жевательной резинки.

А у границы Белиза и Гватемалы, в горах Майя, недавно открыта

одна из самых больших пещерных систем Западного полушария — пещеры Чикибуль. Карстовые полости уходят здесь на двести метров в глубь

известнякового массива и тянутся в длину на десятки километров. Исследование этого подземного царства еще не закончено, но уже сейчас

спелеологи обнаружили в недрах гор несколько гигантских пещерных

залов. Крупнейший из них — зал Белиз — достигает в длину полукилометра, а в ширину — двухсот метров.

Многие из открытых пещер служили святилищами для живших тут

майя еще более тысячи лет назад. Здесь найдены золотые и бронзовые

орудия, глиняные сосуды древних людей и ритуальные захоронения.

Пещеры Чикабуль возникли в результате неустанной работы реки,

носящей такое же название, и вгрызающейся в здешние известняки уже

многие сотни тысяч лет. При этом район пещер из-за постоянного движения земной коры поднимался со скоростью около метра за десять тысяч лет. Река уходила все глубже, освобождая созданные ею в недрах

пустоты, где после дождей капающая сверху вода создавала красивейшие сталактиты, сталагмиты и прочие подземные каменные украшения.

Геологи подсчитали, что, например, для образования исполинских

колонн в зале Белиз потребовалось сто семьдесят тысяч лет.

Зато теперь самая маленькая страна на материке Северной Америки — Белиз, давшая свое название этому залу, может похвастать одним

из уникальных природных памятников Нового Света.

Туристы еще не проложили сюда дорогу, хотя крохотная страна кроме прекрасных пляжей, тропических лесов и потрясающих подземных

чудес обладает еще и невероятными по красоте и разнообразию коралловыми рифами у побережья. Это второй по величине коралловый барьер на Земле после Большого Барьерного рифа, однако сохранностью

своих первозданных коралловых чащ он выгодно отличается от своего

австралийского собрата. К тому же Белиз гораздо ближе к Европе, чем

Австралия.

Пожалуй, на нашей планете не найти второго такого уголка, где в

радиусе всего ста километров от давшей ему приют зеленой бухты с

белой полосой пляжа путешественник сможет побывать и в мире загадочных пирамид и храмов бесследно исчезнувшей цивилизации, и в по

ОСТРОВ МАРТИНИКА 359

трясающих величием и красотой подземных чертогах, и в сказочном

подводном царстве кораллов с его диковинными обитателями.

Белиз не испытал пока на себе туристского бума. И пустынное малолюдье его пляжей, как и первозданность природы, придает еще большее очарование этой «жемчужине Центральной Америки».

ОСТРОВ МАРТИНИКА

(Франция)

В живописном зеленом ожерелье Малых Антильских островов, протянувшихся длинной дутой от Гаити и Пуэрто-Рико к устью реки Ориноко и дальше, вдоль венесуэльского побережья, есть остров с особенно буйной природой и особенно бурной историей.

Вообще говоря, в цепочке вулканических островков, омываемых теплыми водами Карибского моря, немало красивых и интересных уголков.

Уютные бухты и коралловые постройки, горделивые утесы и жемчужные отмели, окаймленные пальмами пляжи и фантастические очертания прибрежных скал, отшлифованных прибоем — чего только нет на

Антилах! Даже названия этих островов звучат экзотично и музыкально,

словно слова задумчивой песни, исполняемой где-нибудь на берегу под

шелест пальм и плеск тропических волн: Доминика и Ангилья, Антигуа

и Гваделупа, Барбуда и Кюрасао, Сент-Люсия и Бланкилья...

На этих благодатных берегах, овеянных теплым дыханием пассатов,

пышно разрослись влажные горные леса, местами сменяющиеся пальмовыми саваннами. В центральных частях островов высятся конусы потухших и действующих вулканов. Иные из них, например, Суфриер на

Гваделупе, Дьяблотен на Доминике или Мон-Пеле на Мартинике, поднимаются над уровнем моря почти на полтора километра и служат морякам прекрасными естественными маяками.

Контрастное сочетание суровых вулканических гор и жизнерадостных зеленеющих рощ у подножья их базальтовых утесов придает островам Антил какое-то особое очарование.

Но большой остров Мартиника, расположенный в самом центре антильской островной цепочки, известен всему миру отнюдь не из-за своих живописных лесов, банановых плантаций или бескрайних песчаных

пляжей, на которые ночами выползают огромные морские черепахи каретты.

Сразу оговоримся, что большим этот остров можно считать лишь по

антильским меркам — площадь его чуть больше площади Москвы. Но

из всех Малых Антил он уступает размерами только Гваделупе, и то

совсем немного.

А мировая известность к Мартинике пришла в 1902 году, и пришла

по причинам трагическим. Центральной Америке в тот год вообще на

360 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

редкость «везло» на катастрофы. В январе случилось сильное землетрясение в Гватемале, разрушившее множество домов и унесшее тысячи жизней. А в мае произошел чудовищный взрыв вулкана Исалько в Сальвадоре, тоже натворивший немало бед. В июле началось извержение вулкана Масайя в Никарагуа, а вскоре после этого — вулкана Санта-Мария

в Гватемале. И снова горели и разрушались селения, уничтожались кофейные, сахарные и банановые плантации, гибли люди...

Но трагедия, постигшая Мартинику в мае 1902 года, превзошла по

масштабам все стихийные бедствия этого региона и считается с тех пор

одной из самых жутких вулканических катастроф в истории.

Даже потрясший весь мир за двадцать лет до того взрыв вулкана Кракатау в Индонезии бледнеет перед бедствием, обрушившимся на Мартинику. Ужас, охватывавший людей, когда они узнавали подробности

чудовищного и губительного извержения, усугублялся тем обстоятельством, что и само это извержение было совсем особенным, необычным.

До трагедии на Мартинике о подобных проявлениях грозной подземной

стихии ничего не знали.

На протяжении полустолетия маленький антильский порт Сен-Пьер

спокойно процветал у подножья вулкана Мон-Пеле, почти не обращая

внимания на облачко дыма, появлявшееся иногда над вершиной горы.

Вулкан уже извергался в 1851 году, но тогда извержение было слабым и

населенных мест не коснулось. Все привыкли к Мон-Пеле, так эффектно замыкавшему вид с моря на панораму бухты, и считали вулкан чемто вроде красивой декорации, дополняющей колоритный тропический

пейзаж окрестностей города. Иногда по воскресеньям на гору устраивались экскурсии, завершавшиеся веселым пикником на краю кратера,

до которого было всего восемь километров пути по зеленым лесистым

склонам.


В середине апреля 1902 года жители стали замечать, что вершина

Мон-Пеле стала сильно куриться, но это никого не насторожило и не

смутило. Облако дыма между тем сгущалось и темнело. Временами из

него с силой вырывались густые черные клубы дыма, а самые любопытные сен-пьерцы, поднявшиеся поближе к вершине, рассказывали,

что на верхних склонах были слышны глухие подземные удары.

Вскоре экскурсии на вулкан прекратились, так как слой пепла, покрывший подступы к вершине, делал пребывание наверху не слишком

комфортным. Раскаты стали усиливаться, столб дыма еще больше увеличился и почернел. Некоторые осторожные горожане стали поговаривать о возможном повторении событий 1851 года... Но тогда городу не

угрожала непосредственная опасность, так что над паникерами добродушно посмеивались.

Первыми забеспокоились животные. Змеи покинули свои жилища в

расселинах старой лавы на склонах, спустились к побережью и наводнили плантации и городские окраины. Птицы далеко облетали остров, а

ОСТРОВ МАРТИНИКА 361

Рис. 155. Полутораметровая кожистая черепаха

на берегу Мартиники

черепахи уплыли из прибрежных вод. Видавшие виды рыбаки делились

с земляками недобрыми предчувствиями: их пугало неожиданное появление глубинных волн во время полного штиля и внезапное потепление

воды в море.

5 мая поток жидкой грязи, вероятно, возникший от смешения пепла

с водой маленького озера, бывшего в кратере, скатился со склона МонПеле и залил сахарную плантацию и ферму у подножья вулкана, погубив 24 человека. Уцелевшие крестьяне наводнили город, посеяв панику.

Надо было что-то предпринимать: положение становилось серьезным.

Но у городских властей были свои заботы — в ближайшее воскресенье

должны были состояться выборы, и нельзя было допустить, чтобы хоть

один избиратель покинул город до дня волеизъявления.

По городу развесили успокаивающие объявления, якобы основанные на заключении ученой комиссии. Сам губернатор прибыл с супругой в Сен-Пьер из столицы острова, Фор-де-Франса, чтобы ободрить

напуганных и вселить в избирателей уверенность. И, несмотря на несмолкающий рев вулкана и с каждым днем растущую тучу, прорезываемую разрядами молний, несмотря на все усиливающийся дождь пепла,

сыпавшийся на головы, лишь очень немногие решились бежать. А город

между тем доживал последние дни.

Вскоре кратер начал извергать расплавленную лаву, а пепел образовал гигантскую, полностью скрывшую солнце тучу и непрерывным дождем сыпался на город. Сен-Пьер окутал мрак, рокот вулкана сделался

оглушительным, и к нему начал примешиваться грохот взрывов. В течение трех дней горожане метались в панике: обезумевшие от страха люди

362 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

выбегали на улицы, прятались в подвалах, искали спасения в церквах.

Затем вулкан, казалось, стал успокоиваться. «Ну вот, теперь дело пойдет на убыль, как в 1851 году», — заговорили осмелевшие сен-пьерцы.

Однако кое-кто все же решил уехать из города, воспользовавшись

затишьем. Одни уезжали в экипажах и верхом по прибрежной дороге,

соединявшей город с Фор-де-Франсом, другие уплывали морем, благо

кораблей в гавани находилось еще немало. Но большинство из тридцатитысячного населения Сен-Пьера оставалось в городе, надеясь на близкое окончание стихийного бедствия.

В ночь с 7 на 8 мая извержение снова усилилось, и в городе началась

паника. На заре все тридцать тысяч горожан, мужчин, женщин и детей,

белых и негров, бросились к морю, ища спасения на судах. Но много ли

народу могли принять два десятка небольших рыбацких шхун, стоявших

у причалов?

Тем временем гора, возвышавшаяся над объятой ужасом толпой, изрыгала пламя, шум стал оглушительным. Около восьми часов силы земли на миг притаились, как будто давая людям возможность проститься

с жизнью, а затем последовал громоподобный удар, словно разом грянули тысячи орудий, из кратера вылетела раскаленная туча и огненной

стеной с невероятной скоростью покатилась вниз по склону к городу.

Тысячи людей на набережной, словно оцепенев, наблюдали, как туча

летела на них. За три секунды она преодолела восемь километров, отделявших кратер от набережной, и Сен-Пьер исчез, сметенный стеной

огня. Сжатый воздух, который туча гнала перед собой, одним махом

сбросил в море всю тридцатитысячную толпу, скопившуюся на берегу.

Через мгновение вода в гавани закипела, в громадном облаке пара суда

опрокидывались и тонули или пылали, как факелы.

Только два перевернувшихся корабля не пошли ко дну, и несколько

человек экипажа на них, хотя и сильно израненные и обваренные кипящей водой, пережили катастрофу.

Между тем на складах сахарного завода взрывались тысячи бочек с

ромом, и адский пылающий «пунш» пробивал себе путь по развалинам

к морю, дожигая то, что еще не до конца уничтожила огненная стихия.

После полудня матросы крейсера «Сюше», подошедшего на помощь

из Фор-де-Франса, высадились на берег, но, кроме обугленных трупов

и развалин, на том месте, где полдня назад стоял город Сен-Пьер, ничего найти не удалось. Лишь три дня спустя откапывавших развалины

матросов привлекли чьи-то крики, доносившиеся откуда-то снизу. Оказалось, что в карцере местной тюрьмы — каменном подвале без окон —

чудом уцелел старый негр, посаженный туда за какую-то провинность.

Толстые стены подвала спасли его от жара, и он, единственный из всех

горожан, выжил в страшной катастрофе.

Вулканы всегда причиняли, причиняют и будут причинять много

бедствий, но три страшные секунды города Сен-Пьера после трех не

ВОДОПАД АНХЕЛЬ 363

дель беззаботности и трех дней панического ужаса останутся навсегда

одной из самых трагических страниц в истории человечества.

Случившееся на Мартинике вызвало не только всеобщее сочувствие,

но и большой научный интерес. Знаменитый французский геолог Лякруа срочно прибыл на остров и провел там много месяцев, изучая новый, губительный тип извержений, названный им «пелейским типом»,

или «палящей тучей».

После 8 мая извержение еще не закончилось. Несколько раз новые

палящие тучи скатывались в том же направлении. Только через год МонПеле успокоился всерьез. Извержение вулкана сопровождалось еще одним интересным явлением. Из кратера его после схода палящей тучи

начал медленно подниматься столб вязкой полузастывшей лавы. Он был

похож на гигантскую пробку, которую подземные силы выдавливали из

жерла. Столб лавы поднимался несколько недель, напоминая зловещий

обелиск, высящийся над вулканом. Ученые назвали его «иглой МонПеле». После окончательного прекращения извержения дожди и ветры

постепенно разрушили огромную «иглу».

Через 28 лет извержение Мои-Пеле повторилось. Снова по склонам

скатывались огненные тучи, но на этот раз, к счастью, человеческих

жертв не было. Ученым удалось точно замерить температуру тучи: она

составляла возле кратера около тысячи, а внизу, у гавани — семьсот

градусов.

За прошедшие десятилетия природа и люди залечили раны, нанесенные чудовищной катастрофой. Отстроился снова городок Сен-Пьер,

вновь зазеленели плантации табака, сахарного тростника и какао, а в

гавань стали заходить корабли.

Но Сен-Пьер, когда-то крупнейший город острова, где жила пятая

часть его населения, больше не смог достичь прежнего уровня, навсегда

уступив пальму первенства теперешней столице республики Мартиника — Фор-де-Франсу.

И судьба «райского городка» на далеком карибском острове, стертого с лица земли за три секунды, останется для нас постоянным предупреждением о том, что вулканы не прощают беспечности и разгильдяйства, что избежать страшных бед, вызываемых подземными силами,

можно только, сохраняя бдительность и относясь с уважением и опаской к могучей стихии раскаленных недр планеты.

ВОДОПАД АНХЕЛЬ

(Венесуэла)

Чтобы увидеть водопад Анхель — самый высокий на нашей планете — надо совершить путешествие в «затерянный мир». Да-да — именно

юго-восток Венесуэлы, где расположен этот уникальный водопад, из

364


100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

Рис. 156. Водопад Анхель

брал знаменитый Конан

Доил местом действия

романа с таким названием. И самое удивительное, что фантазия

писателя, поместившего

в горах среди джунглей

таинственный, отрезанный от остальной страны мир, которого не

коснулось время и который населяют невиданные животные и растения, не так уж далека от

реальности.

Здесь, на краю Гвианского нагорья, его отроги образуют необычные, не встречающиеся

больше нигде, огромные

изолированные столовые горы — тепуи. Это,

собственно, даже не

горы, а целые плато,

иногда площадью до тысячи квадратных километров, с обрывистыми

труднодоступными стенами-склонами высотой

в несколько сот метров,

сложенные красным

песчаником. Одна из таких тепуи, вздымающа

яся почти на три километра над уровнем моря гора Рорайма, и послужила английскому писателю прототипом его «страны Мепл-Уайт». В середине XIX века здесь побывал первый европеец — немецкий ученый

Шомбургк. Он был поражен увиденным, сообщив, что побывал в «поистине странных местах», где текут реки с черной и красной водой и

высятся горы с километровыми отвесными стенами и каскадами спадающих с них водопадов.

Чуть позже английский ботаник Бейтс привез из этого района большую коллекцию растений, ни одно из которых не было известно науке.

Долгое время потом тепуи не пользовались вниманием исследователей.

Непролазные джунгли надежно скрывали их от посторонних глаз, а по

рекам мешали пробраться в этот край пороги и водопады.

ВОДОПАД АНХЕЛЬ 365

Лишь почти через сто лет, в 1935 году, поиски алмазов привели сюда

отчаянного летчика Энджела, который, отклонившись от курса, случайно пролетел у подножья самой высокой столовой горы — Ауян-Тепуи.

То, что он увидел, потрясло его до глубины души: с самой вершины

плато, с почти километровой высоты падала вниз пенисто-белая река.

Энджелу повезло трижды. Сначала он, искавший вообще-то алмазные россыпи в джунглях Ориноко, сбился с курса как раз в районе

Ауян-Тепуи. Еще одним подарком судьбы была хорошая погода, позволившая разглядеть водопад, названный позже его именем (в испанской

транскрипции — Анхель). Обычно вершины тепуи окутаны туманом,

скрывающим от летчиков их склоны. А в третий раз счастье улыбнулось

Энджелу, когда он совершил посадку на макушке Ауян-Тепуи, потерпев при этом аварию, но остался жив.

То, что отважный летчик сумел спуститься с километрового обрыва

и добраться через почти непроходимые заросли, кишевшие крокодилами и змеями, до населенных мест, похоже на чудо. О характере местности вокруг Анхеля красноречиво говорит тот факт, что участники хорошо снаряженной профессиональной экспедиции, отправившейся через

12 лет к невиданному природному феномену (высочайший водопад, известный в то время, был на триста метров ниже), потратили 19 дней

только на преодоление последних 36 километров! Но увиденное на

Ауян-Тепуи вознаградило их за все перенесенные трудности.

Могучий белопенный водяной столб высотой более километра низвергался с плато и летел в долину тугой ревущей струёй. Но, пролетев

две трети пути, он вдруг как бы таял и обрывался в тумане, превращаясь в мелкую водяную пыль. А еще ниже, как бы рождаясь из ничего,

бурлила река...

Геодезисты экспедиции тщательно измерили высоту водопада. Он

состоял из двух ступеней: верхней — восьмисотметровой, и второй,

превышавшей 170 метров. В сумме получилось 979 метров. (Позже более

точные приборы отметили показатель 1054 метра, принятый сейчас на

всех картах мира.) Высота же самого плато над уровнем моря составила

2950 метров.

Подняться на Ауян-Тепуи снизу удалось только в 1956 году. При этом

выяснилось немало интересного. Во-первых, гора оказалась своеобразным конденсатором влаги: дождей здесь выпадало 7500 миллиметров в

год, что в пять раз больше, чем у ее подножья. А кроме того, это район

исключительной грозовой активности. Летом грозы здесь случаются

ежедневно, и на плато не осталось ни одного дерева, не покалеченного

молнией. Не зря индейцы считали туманную таинственную гору гиблым

местом и дали ей такое выразительное название. (Ауян-Тепуи на их языке — «Гора Дьявола».)

А на вершину Рораймы ученым удалось подняться лишь через 20 лет.

Экспедиции во главе с опытным альпинистом Доном Уиллансом, покорителем Джомолунгмы, понадобился почти месяц, чтобы преодолеть

366 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ

последнюю вертикальную стену 400-метровой высоты. Плато, по словам

Уилланса, оказалось монолитной скалой с фантастическими очертаниями. На плоской вершине там и сям торчали странные каменные наросты, похожие на грибы, а между ними виднелись круглые углубления,

наполненные водой. Высшая точка плоскогорья (2810 метров) отделялась от остальной его части глубокими трещинами, преодолеть которые

без дополнительного снаряжения альпинистам не удалось.

Фауна Рораймы, вопреки Конан Дойлу, оказалась бедной. Ни птеродактилей, ни иных древних ящеров здесь не обнаружилось — только

опоссумы, мелкие ящерицы да черные жабы, которые, как считалось,

водятся только в Африке. Зато растительность в этом влажном краю отличалась исключительным разнообразием, и экспедиция обнаружила

здесь множество редкостных видов флоры.

Еще одна тепуи, Сарисаньяма, располагается южнее Рораймы и

Ауян-Тепуи, возле границы с Бразилией. В 1966 году с самолета, пролетавшего над горой, заметили на ее плоской вершине два больших кратера. Сообщение летчиков сразу заинтересовало ученых: ведь с точки

зрения геологии это было невероятно — вулканов просто не могло быть

на таком древнем горном массиве. Но лишь в 1974 году группе исследователей удалось высадиться с вертолета на Сарисаньяму. Выяснилось,

что провалы, обнаруженные с воздуха, не вулканические кратеры, а




Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   30   31   32   33   34   35   36   37   ...   46


База данных защищена авторским правом ©vossta.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница