Меркушев Александр Вечный Странник



страница10/12
Дата09.08.2019
Размер1.08 Mb.
#127916
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12


-Ты действительно постиг эту самую, э-э-э, власть над телом.

-Да. Ну, беги.

Он поклонился, коснувшись мордой земли, развернулся и побежал прочь. Шаг его был быстр и весел, видимо, руну лечения я хорошо вырезал, грамотно…

Впервые за несколько лет душа радовалось. Мне было приятно помочь этому милому существу. Возможно, его путь будет легче, может быть, он сможет жить со своими сородичами в мире. Хотя даже среди волков бывают козлы.

Я брел на восток против солнца, огненный шар которого уже достиг пика своего накала и жарил немилосердно То и дело я отирал пот с лица, виски начинали стучать, а сердце словно пыталось выскользнуть из груди, через горло. Мне нужно было в восточные леса, близ болотного лагеря, там целебных растений очень много: видимо, почва плодородная. Животные, как и прежде, не обращали на меня никакого внимания. Выйдя на опушку, понял, что силы мои на исходе, и присел немного отдохнуть под одним из вековых дубов. Сделав блаженный глоток воды, я стал немного приходить в чувство.

-Зараза лучистая! – воскликнул я, гневно взглянув на солнце.

Оно оказалось мстительным: полоснув по глазам своим огненным ножом, на мгновение лишило меня возможности видеть. Посыпав его сияющую башку несколькими проклятиями, я открыл бутылку монастырского вина, позаимствованную в лагере перед уходом. В башне была еще парочка, и еще много мелочей, которые я стащил у бывших братьев. Представив лицо Корристо, когда он не досчитается половины рун и нескольких особо ценных книг, я расхохотался. Мне послышался странный звук: не то хрип, не то стон. Я тряхнул головой, чтобы избавиться от налетевшего не пойми откуда искушения. Но звук повторился. Поглядев по сторонам, заметил странное движение травы возле упавшего дерева. На животных определенно не похоже, во всяком случае, на известных мне. Встал и, выбросив пустую бутыль, двинулся к источнику звука. Подойдя чуть ближе, увидел под деревом окровавленное тело человека. С трудом различил на нем одежды берионского послушника. Бревно сдавило его чуть ниже груди. Ноги дергались не переставая. Он сильно кашлял кровью. Странно, но мне совершенно не было его жалко. В отличие от волчонка этот вызывал у меня лишь презрение и отвращение.

-Смерть? – спросил он, оглядев меня налитыми кровью глазами, - Я уж заждался!

-Ну, спасибо!- усмехнувшись, произнес я,- Столь лестно меня еще не называли.

-А что такого? Очень даже похож: худ, словно человек после недельного мора, бледен, как саван, да и облачение соответствующее,- немного прокашлявшись, он спросил,- Так кто ты, раз не ангел смерти?

-Возможно, твое спасение.

-Старик, не издевайся надо мной, разве ты не видишь, в каком я положении,- умоляюще произнес он.

-А кто виноват, только не говори, что дерево, - съязвил я.

-Нет, снепперы! Мы с Лэнсом пилили этот вековой дуб, (По словам Бериона, дуб - проклятый), он должен был корректировать падение этого исполина, и когда ствол совсем уже был готов упасть, прибежали чешуйчатые твари, и этот урод (хоть бы его сожрали) толкнул ствол в мою сторону, а сам побежал прочь. И кто же виноват?

-Человек всегда сам виноват в своих бедах…

-Что?- ошарашено воскликнул он.

-Ты сам выбрал предателя себе в напарники, - спокойным безразличным голосом заметил я.

-А откуда мне было знать, что он предатель? – возмутился мой собеседник.

-В людях нужно лучше разбираться.

-Посмотрел бы я на тебя в моем положении,- горько проговорил он, выплевывая кровь

-В том то, друг мой, и дело, что ты в своем положении, а я в своем. И еще неизвестно, кому из нас хуже…

-Что ты мелишь, старик?- раздраженно произнес послушник,- Ты хотя бы можешь представить мою боль?

-Нет, так же, как и ты мою.

-Ты - сумасшедший!

-Быть может.

-Сделай милость, убей меня,- умоляюще произнес послушник, снова закашлявшись-, У Ю`Бериона много дел: ему не до меня…

В моей голове появилась задумка: а что если его сердце вживить в демонскую плоть? Ведь сердце и есть тот самый источник жизненной энергии, который я так давно ищу.

-А жить тебе, стало быть, совсем не хочется?- серьезно спросил я, склонившись над умирающим,- Если этот наркоман-самоучка не может помочь тебе – это совершенно не значит, что я не смогу.

-О чем ты говоришь? Неужели ты сможешь меня исцелить? – умоляюще произнес он.

-Ну ты размечтался! - усмехнулся я, - Это ж все равно, что четвертованного лечить. Нет, я хочу предложить тебе жизнь в ином качестве, в виде демонической сущности.

-В виде чего?- напугано переспросил он, закатив глаза.

-Демона, остолоп!- прикрикнул я на своего собеседника.

-Это как?

-Очень просто: Я призову демона, потом возьму твое сердце и вставлю его в демоническую плоть, заменив сердце призванного твоим. Так понятно, или тебе, обкуренному идиоту, еще мельче все разжевать?- раздраженно проговорил я.

-Ты точно чокнулся!- усмехнувшись, подытожил он,- Ну, валяй, все равно мне умирать, так хоть какая-то польза будет.

Я не стал мешкать: в моей руке полыхнул синий разряд молнии. Точным движением я рассек его грудь. Он вскрикнул, вспомнив чьих-то родственников, и огонек жизни угас, заставив бегающий, словно олень от стрелка, взгляд замереть. Я не мешкал: у меня было всего несколько минут: сердце уже совсем замедлилось и готово было остановиться в любой миг. Вскинув руки, я призвал демона из глубин ада. Он завис в воздухе, словно размышляя: стоит ли нападать на меня. Резким взмахом руки я направил заряд шаровой молнии точно в сердце призванного существа, оно пошатнулось и, раскинув могучие крылья, упало на зеленеющую траву. Потом я вскрыл грудь демона и с помощью телекинеза извлек оттуда мертвое, пылающее сердце. Тем же заклинанием я вырвал едва пульсирующий алый комок из отверстой груди послушника и указал сердцу путь к новому хозяину. Оно было весьма маленьким. Впрочем, у меня не возникало и тени сомнения, что мозг этого ничтожества был в несколько раз меньше. В малодушном сердце едва теплилась жизнь: удары его становились все реже и глуше – это значило, что времени уже практически нет. Я едва успел втолкнуть его в отверстую грудь начинавшего таять демона. Я устал: голова сильно закружилась, а ноги подкосились. Потерев виски, я тряхнул головой, пытаясь тем самым ободриться, и мне это в какой- то степени удалось. Отхлебнув немного синей жидкости эликсира манны, я почувствовал, как магическая сила вновь вливается в меня, растекаясь по венам, возвращая магию в мое опустошенное тело. Все кости болели так, будто меня только что вышвырнули из кабака, предварительно объяснив на общедоступном языке силы, что я там совершенно лишний. Я присел на пенек, и стал ждать

В потухших глазах чудища вновь замигал огонек жизни, его зрачки зашевелились, оглядывая недавно покинутый мир. Он неуверенно взлетел, оторвав свою огромную тушу от земли, чем поднял столб пыли. Тряхнул головой, словно освобождаясь от оков сна. Его золотые глаза с вертикальными, как у пантер, зрачками, устремились на меня. Его взор был спокоен, и лишь непонимание происходящего слегка смущало его.

-Что случилось, человек? - мысленно спросил он.

-Я дал тебе возможность долго жить.

-Как столь жалкое существо может говорить такие красивые слова?

-Плоть твоя была несовершенна, ибо сердце, сотканное из мрака, не способно долго существовать в мире, полном солнечного света.

-ЧТО ТЫ СДЕЛАЛ?- его крик, казалось, мог разорвать мой череп на куски,- Кто тебя просил? Я ж теперь вообще не пойми что: не демон, не человек!- Увидев мое замешательство, он объяснил,- У нас нет души. Ее роль исполняет сердце. Изменив его, ты изменил все мое существо! Хотя бы объясни, зачем я тебе нужен? Только не надо вновь уповать на то, что ты подарил мне жизнь! То, что ты зовешь жизнью, поистине так ничтожно и ограничено…

Я не мог просто сказать ему, что мне нужен слуга – это было бы самоубийством: демоны очень темпераментны и непокорны. Тянуть время я не мог, мало ли, обидится и накинется на меня. Силы мои еще не восстановились, и теперь бой с более-менее сильным противником был смерти подобен.

-Мне нужен помощник, - подобрал я идеальный вариант.

-Слуга? – с нажимом переспросил он.

И кто сказал, что у демонов нет мозгов?

-Нет, именно помощник, - попытался я смягчить, успокоить крылатую заразу.

-Ха, а в чем разница?- усмехнулся он.

-Разница воистину велика: слуга, по сути своей, - безропотное ничтожество, исполняющее любые приказы господина, а помощник сродни советнику, хорошему другу, чье мнение высоко ценится человеком. К тому же я живу отшельником, в мои годы это не так-то просто: ты можешь представить меня, пятидесятисемилетнего старика, бегающим по лесам в поисках хлеба насущного? К тому же мне нужны травы для создания зелий.

Он задумался, его глаза словно подернулись какой-то дымчатой пеленой.

-Хм, ты хочешь сделать из меня охотника и собирателя трав?

-Нет, только второе: я не ем то, что бегает, не убиваю себе подобных,- искренне проговорил я.

-Себе подобных?- изумленно переспросил он - Ты же человек.

-Я давно перестал быть им: люди чужды мне, теперь я подобен одинокому волку. Ведь я ушел от людей, потому что полюбил одиночество, потому что не мог сожительствовать с этим гнилым родом. Меня презирали и ненавидели, гнали и проклинали. И я ушел.

-Печальная история, старец,- вздохнул он.- Что ж, я буду помогать тебе.

-А я думал, демоны не способны сострадать… - искренне удивился я.

-Во-первых, твоими стараниями я уже не вполне демон, а во-вторых, мы ж не люди. К тому же, как ты собираешься искушать человека, не сострадая ему? Большинство людей переходят на сторону Белиара именно в поисках сострадания. Люди всегда бедны и несчастны, и просто грех не воспользоваться этим. Когда жалеешь эту мразь, она делается покорной, видит в тебе старшего товарища, который испытал те же мучения, и знает путь избавления от них. Он становится рабом, а ты высасываешь соки жизни из этого ничтожества…

-Потрясающая картина будущего!!!- воскликнул я, вскочив с облюбованного пня.

-Нет, тебя это не касается. Тут ситуация совершенно другая…

-И какая же?

-Ты встал между светом и тьмой. Боги сами ничего не понимают, если вдруг в конце жизни ты покаешься, то Белиар останется с носом. А если нет, то наверняка получишь высокое звание в армии мрака.

-Как я могу покаяться? Мой грех слишком велик.

-Ты только Белиару так не скажи - убьет. Осознание тяжести греха – половина покаяния, а темный властитель этого не допустит.

Вдали послышались шаги.

-Если ты не против, продолжим нашу беседу в твоей башне.

Я выразил согласие кивком головы. Демон, раскинув крылья, растаял в синем сполохе божественной энергии.

«Телепортировался? Без руны? Но как?»,- пронеслось в голове. Шаги тем временем притихли и начали удаляться на восток. «Вот урод: помешал беседе»,- отпустил я мысль в сторону странника. Пора возвращаться в башню, кости ломит -сил нет никаких! Но зачем-то же я сюда пришел? Чертов склероз! Так, что есть в лесу? Грибы, ягоды, животные, травы… Травы! Вот остолоп! Сейчас бы ушел и остался без зелий, а маг без зелий все равно что птица с обрубленными крыльями: вроде и летать может, а высоко в небо не поднимется. Я оглядел опушку: в лес идти не хотелось: хотя животные и не реагировали на меня, видимо считая своим, но встреча с голодным мракорисом все же не предвещала ничего хорошего. На перламутровой траве я заметил несколько алых цветов. То что надо – целебные растения. Семь штук. Вполне достаточно, чтобы обеспечить себя зельями на пару недель. Когда запас снова иссякнет, отправлю своего нового помощника, он ведь обещал. Я наклонялся (резкая боль пронзила поясницу) и понял, что разогнуться в ближайшие пять минут мне не светит. Нащупал пузырек с живительной алой жидкостью, и, откупорив его, сделал небольшой глоток. Через несколько минут боль медленно стала отступать. Собрав огненно-красные цветы и решив, что на сегодня прогулок достаточно, отправился в свою башню. На этот раз предпочел воспользоваться руной: идти было просто опасно – я мог завалиться на дороге, скрючившись от боли в суставах, и стать чьей-нибудь добычей. Нет, животных я не боялся, они никогда не причинят вреда своему кровнику. Будет намного хуже, если меня найдут двуногие твари, вот они-то точно не упустят возможности поиздеваться над стариком. Раскинув руки в привычном жесте и произнеся заученную формулу, в мгновенье очутился в своей башне.

День таял, подобно льду в ласковых руках солнца, подобно сердцу влюбленного идиота в объятиях прекрасной девушки. Он словно бы стекал с неба, как краски спадают с холста, облитого растворителем. Небо напоминало двойную картину: будто искушенный художник, смыв верхний слой радостного дня, светлого солнца, мерно плывущего по небосводу, видел мрак этого мира, ночь с едва заметными проблесками звезд, мрак первородный, пугающий, пронизывающий весь мир. И вот холодная владычица в сияющем саване грузно вползла на небосвод. Свет ее дразнил, давая человеку возможность не утонуть, не затеряться в беспроглядной тьме этого мира.

Я всегда любил вечера, когда суматоха и беспрерывная беготня сменялась спокойствием и тишиной – благодатью. Спина все еще побаливала, но я привык терпеть боль, она словно была неотъемлемой частью моей жизни, ее постоянной спутницей. В камине потрескивали дрова, факелы спокойно переливались ровным пламенем. В моей руке пустела бутылка крепчайшего монастырского вина. Зеленоватый дым устремлялся под свод башни, сплетая облачка.

-Можем ли мы продолжить беседу? – раздался в моей голове хрипловатый голос мистического существа.

-Поднимайся,- спокойно сказал я демону.

В следующее мгновение он возник передо мной.

-Отлети, пламя загораживаешь, - он послушно сместился левее, - люблю смотреть на огонь, тающие в его языках головешки напоминают мою жизнь.

-Ты мудр, - сказал демон,- большинство людей не видят в огне ничего особенного, они вообще ничего не видят.

-Скажи, знал ли ты хороших людей? – неожиданно для самого себя спросил я

-А разве люди могут быть хорошими?- усмехнулся он, немного закинув исполинскую голову назад.

-Ну, смотря что вкладывать в это понятие. Я, например, знал четверых: родителей, духовного отца и дядьку.

-Они были безгрешны и святы?

-Духовник возможно, а остальные нет. Просто могли спокойно общаться со мной и не указывать на мою непохожесть на всех. Они говорили, что это - оригинальность, а не уродство. Считали, что лучше выделяться из толпы, нежели тонуть в этом паршивом стаде.

-Они ушли?- осторожно, стараясь не задеть моей израненной души, спросил он

-Да. Кроме дядьки, он пропал, но я помню его слова, что мы еще встретимся.

-Сколько прошло лет?

-Сорок.

-И ты веришь, что он еще жив?- удивилось крылатое создание.

-Мне бы этого хотелось.

-И все-таки в тебе еще осталось что-то от человека,- уверенно проговорил он.

-К сожалению, да,- тяжело вздохнул я, крепко затянувшись.

-Может и к счастью, время покажет.

-Может быть. Я хотел спросить, как ты смог переместиться в мою башню без руны?

-Нам не нужны эти камушки перемещения, мы способны возникать в том месте, о котором подумаем. Это один из даров, доступных демонам.

-Ты сможешь научить меня этому? – с надеждой спросил я.

-Для этого ты должен вместить дух какого-нибудь демонического существа.

-Твой, например?- сказав это, я хитро посмотрел на своего собеседника.

-Нет, мой не подойдет, - видимо, новое сердце не придало ему чувства юмора,- я всего лишь рядовой демон.

-А что, есть и другие?

-Ты разочаровал меня: неужели не знаешь нашу иерархию?- удивился он.

-Вообще-то нет. Я думал, демоны служат Белиару, вот и вся иерархия.

-Некромант, не имеющий ни малейшего понятия об устройстве темного мира – это что-то! Слушай и запоминай: низшую ступень занимают скелеты гоблинов и животных. Недалеко от них ушли остовы людские. К низшим порождениям мрака также относят големов. В них заключена сила стихий, обычно их используют, как убийц. Три эти ступени лишены разума – это просто покорные слуги, исполняющие любую прихоть своего хозяина. Чуть выше расположились гарпии и призраки: у них уже присутствуют зачатки интеллекта и воли. Они очень своенравны и свободолюбивы, управлять ими - большое искусство. На следующей ступени расположились мы – обычные, или рядовые, демоны Мы управляем отрядами армий мрака, а также искушаем людишек. Нами командуют лорды, существа с несравнимо большей силой и мудрым разумом. Те же, в свою очередь, поклоняются пяти чадам Белиара. О них я знаю мало: они весьма капризны, и общение с этими отпрысками тьмы никому не доставит удовольствия. Эти существа служат напрямую Белиару. Но есть и другие, непокорные сущности, которые не конфликтуют с Богами, однако имеют приблизительно равную силу – это Драконы. Они – вольные птицы. До начала мира Ничто доверяло им хранить священную силу стихий, но потом пришли Боги, и приняли эту власть у исконных хозяев. Те, чья мудрость не изречена, не стали враждовать против новых созданий первородного начала и удалились в первородный мрак, до срока.

-Хорошенькое царство отстроил себе владыка теней,- его слова поразили меня. Насколько мало мы знаем о созданиях мрака. Вот об устройстве горнего мира нам известно многое.

-Неужели ты и правда не знал этого?

-Нет,- почесав затылок, проговорил я.

-Ты хочешь сказать, что властитель низших миров сразу наградил тебя руной призыва демонической сущности?

-Ну, вообще-то да.

-Иногда я совсем его не понимаю,- из пасти демона вырвалась струйка пара, было понятно, что он вздохнул,- Возможно, он делает на тебя очень большие ставки, хотя - кто его знает? Ладно, я объясню тебе основы черной магии.

-Я пробовал вызывать скелет гоблина, перечертив руну из одной старой книги.

-Наверное, именно этим ты и привлек к себе внимание создателя темного мира. Тем лучше, возьмемся за призыв человеческого скелета. Здесь не обойтись простой руной, чтобы создать ее, потребуется кость скелета. К счастью, у меня есть парочка, с последнего ужина прихватил, - с этими словами он достал белую, гладко обглоданную кость и протянул ее мне,- Возьми, разотри ее на алхимическом столе.

-Ты что, издеваешься?- возмущенно произнес я,- Я ж лет пять ее тереть буду.

-Магией, олух,- вздохнул демон,- сначала уменьши с помощью специального заклинания.

-А я думал: оно только на монстрах срабатывает.

-На людях же не работает!- съязвил он.- Заклинание срабатывает на сущностях, пропитанных энергией жизни, то есть на все живое, не наделенное разумом. Вот тролли, например, живые, но глупые.

-А вещи? ... Почему не уменьшает? Мантию, например? Она ведь тоже хранит мою энергию?

-Я сказал - энергию жизни. На вещах остается лишь информация того, кто их использовал, а информация – не энергия. Мантия же неживая? Но вернемся к нашему эксперименту.

Я прочитал руну: вспышка зеленого света охватила кость, и та стала изменяться в размерах, съеживаться. Через минуту кость стала меньше моей ладони. Я взял брусок, наподобие того, каким пользуются кузнецы для тонкой заточки клинка, и стал истирать кость в муку. Через пятнадцать минут дело было сделано.


Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12




База данных защищена авторским правом ©vossta.ru 2022
обратиться к администрации

    Главная страница